Wijnclub Het Negende Vat – Programma 2016-2017

Sterven of Streven! 15 kaarsjes zullen er in september op onze taart staan. In deze 15 jaar hebben we een hele weg afgelegd. Het Negende Vat, destijds gestart als een zotte bevlieging, is ondertussen veel meer dan dat. Alle klassieke fouten hebben we doorlopen. Tot er het besef kwam dat het een andere weg op moest. Sterven of Streven! Bekijk ons programma en je zal zien dat we de juiste keuze hebben gemaakt.

Dinsdag 13 september 2016 door Wim
Test je geheugen / Herken de bubbels
.
We steken het test je geheugen spel in een ander kleedje. We selecteren een verscheiden aantal aan bubbels: 1 Champagne – 1 Crémant – 1 Franciacorta – 1 Trento DOC – 1 Prosecco – 1 Cava en nog enkele anderen. Je krijgt alle detail informatie over de bubbels die er op de proeftafel komen. Herken jij wat er in je glas zit?

Dinsdag 11 oktober 2016 door Rosy
Spiegeltje spiegeltje aan de wand welk is de beste Zweigelt van het land!
Der Blauer Zweigelt aus der Blauer Donau. Voor te velen nog onbekend. De liefhebbers echter weten tot wat deze rode Oostenrijker in staat is. We slaan de Falstaff gids even open en selecteren een selectie aan uitmuntende Zweigelt wijnen.

Dinsdag 08 november 2016 door Theo
Quinta do Bacalhõa Tinto
!
Bruno Rebelo de Sousa van het befaamde wijnhuis uit Sétubal beloofde ons bij zijn laatste bezoek aan Wijnkennis een verticale toe te sturen van hun paradepaardje. We zijn benieuwd of deze gigant ook bestand is tegen de tand des tijds.

Dinsdag 13 december 2016 door Bart
Pessac Léognan Blanc < 2012
!
Een moeilijke opdracht lijkt dit te worden. Bezorg ons een proefsessie van enkel witte Pessac Léognan wijnen die ouder zijn dan het jaar 2012. Als het even kan één wijn per domein en een variatie aan jaargangen. Wij zijn alvast benieuwd.
Een tip? Bij http://www.vinotheque-bordeaux.com kan je wel wat vinden.

Dinsdag 10 januari 2017 door Chris
Ribera del Duero
!
Samen met Priorat Spanjes meest vermaarde wijnregio. Het zal een avondje Tempranillo kauwen worden. We zullen ons budget nauwlettend in de gaten houden of er een flesje Vega Sicilia Unico van af kan. Lukt het niet, ach… er zijn toppers genoeg die deze DO rijk is.

Dinsdag 14 februari 2017 door Tie
De inheemse druivenrassen uit Friuli
!
Tutti Frutti uit het noordoosten van Italië dus. Laat volgende druifjes alvast in ons glas sijpelen: Friulano – Ribolla Giallo – Verduzzo – Vitovska – Refosco – Schioppettino – Franconia – Forgiarin – Tazzelenghe – Terrano etc etc etc.

Dinsdag 14 maart 2017 door Luc
Wine Spectator Top 100 Chardonnay
!
Een nieuw en leuk item dat we aanboren. Pluis de top 100 van 2013 – 2014 – 2015 uit en maak een selectie van de talrijk opgenomen Chardonnay wijnen. Eén duidelijke opdracht: Het mogen enkel Chardonnay wijnen uit de States zijn. De lijst is te vinden op http://2015.top100.winespectator.com/lists/

Dinsdag 11 april 2017 door Wim
De decadentie van een wijnclub – Superproeverij
!
The sequel. Er wordt een voor jullie onbekende selectie gemaakt van enkel maar superwijnen waarbij we ons de ganse avond laten leiden. Het geheel wordt passend begeleid met enkele lekkere hapjes.

Dinsdag 09 mei 2017 door Wim
Top Pinot Noir buiten de Bourgogne
!
We gaan op zoek naar enkele top Pinot Noir wijnen die niet uit de Bourgogne mogen komen. Ahr, Alto Adige, Baden, California, Carnuntum, Central Otago, Oregon en Thermenregion zullen alvast stevige kandidaten leveren.

Dinsdag 13 juni 2017
Eindigen doen we klassiek met onze BYO- formule
Het jaar 2017 blijkt het jaar van de Haan te zijn. Een haan en wijn link ik automatisch aan het Chianti Classico Consortio. Ieder brengt dus een Chianti Classico mee!  Blijf aub niet rond de kerktoren om uw wijn in te slaan, u hebt er ruim 1 jaar de tijd voor en warenhuizen zijn uit den boze.

Dinsdag 20 juni 2017
Negende Vat Banket. Locatie nog te bepalen. We vieren ons 15-jarig bestaan. Het mag weer iets speciaals zijn dus.

Bien equilibré

Victor’s Fine Dining By Christian Bau – Paris-Tokyo

Een paar dagen vertoeven bij onze oosterburen – Duitsland dus – staat meestal synoniem met schnitzel, rumpsteak, gebratene kartoffeln, zwiebeln und viele viele schweinerei. Dat is tenminste als je je begeeft in de klassieke eetgelegenheden. In het Duitse Saarland in Nennig, bij Perl, aan het drielandenpunt Duitsland / Luxemburg / Frankrijk waren we te gast bij Christian Bau. Christian vertegenwoordigt al gedurende jaren de moderne Duitse keuken als geen ander.
Nadat hij de nodige ervaring had opgedaan in de legendarische Schwarzwaldstube (3 sterren Michelin) startte hij in 1998 aan de Schloss Berg in Nennig met zijn eigen restaurant. Vandaag is Christian Bau een 3-sterren chef Michelin en behaalt hij een score van 19/20 in Gault Millau. Een topper dus en wij keken er naar uit om in levende lijven de moderne Duitse keuken te ontdekken.

Het werd een onvergetelijke ervaring!

Eerste indruk bij het binnenkomen is deze van een kleine gezellige, mooi ingerichte ruimte met veel te veel personeel. Zeer vriendelijk personeel weliswaar die ons piekfijn verzorgde en de nodige aandacht schonk. Mijn speciale aandacht ging uit naar Nina Mann, recent sommelier van het jaar geworden in Duitsland. Ik was dan ook benieuwd naar haar keuze en kennis van de wijnen. Bij het Paris – Tokyo menu dat we kozen gaf ik haar dan ook carte blanche om ons te voorzien van een passend glas wijn. Al kan dat in het land van de Riesling voor mij zelden een slechte keuze zijn.

De ‘Prolog’ zette alvast het niveau en de toon van wat we die avond mochten verwachten. We kregen een 8-tal amuses voorgeschoteld die allen verscheiden en één voor één heerlijk waren. Niet één van deze amuses viel uit de toon en we merkten op dat de moderne Duitse keuken van Christian Bau wel zeer Oosters geïnspireerd was.
Amuse 1 – Bio-Ox with smoked fish cream & Caviar (wat een startsensatie)
Amuse 2 – Apple with duck liver & smoked eel (heerlijk)
Amuse 3 – Red beetroot with fjord schrimps, wasabi & fingerlimes (het braafste)
Amuse 4 – Carrot with yoghurt & mild madras curry (op twee verschillende wijzes)
Amuse 5 – Scottish salmon with lotus root & Japanese essence (Eenvoudigweg subliem)
Amuse 6 – Ceviche from yellow fin tuna with jalapeño & Macadamia (bordje leeg likken)
Amuse 7 – Foie gras with hazelnut, morello cherry & Coffee (Nazinderend tot en met)
Amuse 8 – Stone & vegetable garden with miso-yuzu ganache & iced coriander (waaauw)

Score: 9,50/10 – Aanhoudend culinair orgasme

Gang 1 – Crab / Avocado / Grapefruit / Peanut
Aangepaste wijn – Maximin Grünhauser Abtsberg Rieling Kabinett Trocken 2010, Schlosskellerei C. Von Schubert, Ruwer (15,50 €)

Een kunstwerkje qua presentatie en dat zou zo ook de hele avond door blijven. De smaken zitten perfect, uitgebalanceerd, frisheid, smeuig. Het bij geserveerde brood kwam van pas voor de laatste drupjes uit het bordje te absorberen.
De combinatie met de wijn was schitterend. Op zich kregen we een correcte, mooi gevinifieerde Riesling. Niet groots maar wel smakelijk. Bij het gerecht steeg de wijn een dimensie in waarde en bleef het bordje zijn smaken behouden. Zo moet het zijn!

Score – 9,25/10 – Culinair orgasme

IMG_0813

Gang 2 – Memories of Japan / Hamachi / Seaffod / Algae
Aangepaste wijn – Laurentiuslay Spätlese Feinherb 2007 – Weingut Sankt Urbans-Hof, Saar (32,50 € – Rieslinghuis Nederland)

Enorm mooi gepresenteerd bordje en de inhoud was van zulk hoogstaand niveau dat je je moest bedwingen niet onmiddellijk met een staande ovatie uit te pakken. Alles, maar dan ook alles werd met smaak opgegeten en… het was verdorie veel te weinig!!
De Riesling die we er bij geserveerd kregen was op zich al een heerlijkheid. Feinherb is een vriendelijkere benaming voor halbtrocken (halfzoet). Het is een onbeschreven wet dat deze wijnen het beste tot hun recht komen als ze enige jaren op hun teller hebben staan. Deze 2007 gaf dan ondertussen ook alles vrij wat hij in zijn mars had. Het gerecht kreeg er een meerwaarde door, de wijn evenzeer. Prachtig.

Score – 9,75/10 – Aanhoudend culinair orgasme

IMG_0815

Gang 3 – Hamachi (Lukewarm) / Sea herbs emulsion / Dashi (-butter) / 10 grams caviar (optioneel)
Aangepaste wijn zonder de kaviaar: Kanzem Hörecker EL Feinherb 2013 – Weingut van Hövel, Maximilian von Kunow, Saar (41,00 €)
Aangepaste wijn met kaviaar: Ayler Kupp Riesling Kabinett Trocken 1989 Grosses Gewachs – Weingut Peter Lauer, Saar (30,95 € – Winterbergwijnen Nederland)

Ikzelf nam de versie zonder kaviaar, mijn vrouw deze mét (supplement van 30€).
Hamachi is de Nederlandse benaming voor gele vinvis. Hoewel hij familie is van de makreel lijkt hij van structuur veel op tonijn. Ik zelf kreeg een sober bordje gepresenteerd. Sober echter was alvast niet wat gezegd kon worden van de smaak. Heerlijk afgewogen perfectie tussen de diverse smaaklijnen. En toch, toch was ik stik jaloers op wat mijn vrouw geserveerd kreeg. Ik kon het, uiteraard, niet laten om een hapje te nemen en mijn god wat was dat hemels!!
Leuk alvast dat de sommelier ons twee totaal verscheidene wijnen serveerde. En het moet gezegd worden… ook hier kon ik mijn afgunst niet wegsteken naar dat uitstekende glas Riesling uit 1989.

Score zonder de kaviaar – 9,25/10 – Culinair orgasme
Score met de kaviaar – 9,75/10 – Aanhoudend culinair orgasme

Gang 4 – Langoustine / Yam / Green thai curry / Jasmine rice
Aangepaste wijn: Geen wijn maar een Sake – Dreamy clouds Tokubetsu Junmai – Rihaku, Shimane – Japan (33,25 €)

Yam is een eetbare wortelknol uit Azië en Afrika. Dit was wel een reuzelangoustine en dat deerde me helemaal niet. Het was alweer een bordje reuzegenot. Voornamelijk veel contrasten in het bordje die wonderwel samenvloeiden.
De Sake als begeleider was een voltreffer. Ook hier maakt Nina Mann de meest perfecte keuze als begeleider bij het gerecht. Gedurfd? Niet echt meer want er is momenteel wel een trend om Sake te combineren met Food.

Score – 9,25/10 – Culinair orgasme

IMG_0824

Gang 5 – Turbot / Peas / Asparagus in Sake / Algae mousseline
Aangepaste wijn: Berndkastel-Kueser Weisenstein Riesling Auslese 1995 – Weingut Sybille Kuntz, Mosel (vermoedelijke prijs 40 à 50 €)

Onvoorstelbaar wat voor een gigantisch hoog niveau er wordt aangehouden. Ook de tarbot doet me opnieuw watertanden en trillen van genot. Een zeldzame geziene perfectie van smaken. Steeds weer die broodnodige frisheid in het gerecht.
Als de Riesling fan in mij reeds verwent werd was het dit keer echt wel een schot in de roos. 1995, Riesling, versleten??? Ga weg… verre van. Het perfecte genot ook met het gerecht.

Score – 9,75/10 – Aanhoudend culinair orgasme

Gang 6 – Venison from ‘Hofgut Polting’ / Hearts of Palm / Wild broccoli / Purple curry
Angepaste wijn: Engelsfelsen Pinot Noir 2006, Weingut Duijn, Baden (71,15 € – Jos Beers Nederland)

Nog een stukje ree alvorens we overgingen naar de zoetigheden. Zoals boter, zo mals! Je zou het eenvoudigweg met je vinger kunnen doorsnijden. Zo sappig, zo smakelijk en dat croque mon-reeragout-sieuke dat er bij lag was wàànzinnig lekker. Opnieuw weer een prachtige gedresseerd bordje bomvol smaak. De rode poeder is trouwens deze van rode biet.
En dan wens ik heel graag een hoofdstukje aan de Engelsfelsen Pinot Noir 2006 van Duijn te wijden. Door de sommelier omschreven als een Hollander die per toeval in Baden is terecht gekomen, die geen fluit verstand heeft van wijnmaken maar die zich wel perfect laat omringen én de allerbeste Pinot Noir van Duitsland hierdoor maakt. Mijn oordeel? Dit is de allerbeste Pinot Noir uit Duitsland die ik ooit mocht proeven. Niet onmiddellijk de Bourgogne stijl, eerder deze uit Alto Adige. Ik zou Nina Mann een kus gegeven hebben toen ze de voor ons gedecanteerde fles helemaal uitschonk!

Score: 9,75/10 – Aanhoudend culinair orgasme

Gang 7 – Spring / Rhubarb / Raspberry / Buttermilk (foto)
Gang 8 – Japanese Snowball / Calpico / Sake / Yuzu / Red shiso
Geen bijpassende wijn geserveerd

Gang 7 werd voor mij geserveerd, gang 8 voor mijn vrouw al dacht ik dat ook ik de Japanese snowball nog zou krijgen.
Mooie presentatie maar het zeer hoge niveau van de ganse avond werd met dit eerste zoet bordje niet aangehouden. Hier vond ik niet onmiddellijk de variatie aan smaken zitten die ik in de eerdere gangen wel kon proeven.

Score – 8/10

IMG_0829

Gang 9 – Souvenir from Asia / Pandan / Nashi pear / Ginger
Aangepaste wijn: Graacher Himmelreich Riesling Auslese 1999, Weingut Joh. Jos. Prüm, Mosel (48,50 €)

Gelukkig was dit opnieuw verzoenbaar met dat waar Christian Bau voor staat. En dat niveau kon je perfect proeven in het door zijn naam gedragen stukje op het bord. Een mooie waardige afsluiter van de avond.
Voor de wijn werd er voor de allereerste keer op ‘safe’ gespeeld met een naam als een klok als het op zoete wijnen aankomt. Het Weingut Prüm heeft wat dat betreft geen introductie meer nodig en zijn Graacher Himmelreich 1999 is als een woordspeling; hemels dus…

Score: 9/10

IMG_0832

Hebben we van een bijzondere avond genoten? Ja zeker dat hebben we! Als een jong pas gehuwd stel hebben we de koffie aan ons voorbij laten gaan en hebben we ons terug getrokken om met z’n tweetjes nog na te genieten van een flesje Champagne Pierre Legras Blanc des Blancs Grand Cru om de avond op gepaste wijze af te sluiten.

Algehele score: 9,5/10

Gegevens:
Victor’s Fine Dining By Christian Bau
Schlossstrasse 27 – 29
66706 Perl-Nennig, Mosel
Duitsland
info@victors-fine-dining.de
http://www.victors-gourmet.de

 

Seven Springs – The Sequal

Mag ik jullie even mee in de teletijdmachine nemen? We gaan terug naar juli 2011 en naar één van de eerste blogs die ik schreef. Deze ging over een gepassioneerde wijnliefhebber die er niet beter op gevonden had zichzelf en zijn vrouw een wijngaard cadeau te doen voor hun 25e huwelijksverjaardag.  Dat deze wijngaard in de Hemel en Aarde vallei ligt in het mooie Zuid-Afrika is geen onaangenaam detail. Trots als een jong veulen presenteerde hij me toe zijn allereerste wijn. Een Sauvignon Blanc van het jaar 2010 (lees Seven Springs Sauvignon Blanc 2010). Deze beviel me toen enorm zodat ik benieuwd was naar het vervolg van Tim’s project en zijn andere wijnen.

Zoals vaak komt van het één het ander en nam Tim opnieuw contact op met me om zijn nieuwste wijnen voor te stellen. Dat hij niet had stilgezeten ondertussen was wel duidelijk want zoals ik in 2011 reeds voorspelde zijn de wijnen ondertussen wel degelijk te vinden op de Belgische markt. Meer bepaald bij Ad Invinitum uit Schoten. Het was dan ook Steven die me de proefflesjes bezorgde.

Met veel plezier schonk ik de glazen en dit zijn mijn bevindingen over de wijnen.

  1. Seven Springs Sauvignon Blanc 2012
    Zeer zuiver en mooi bouquet dat voornamelijk citrus vrij geeft. Frisse limoen, beetje pompelmoes. Verder grassig, veel exotisch fruit, witte peper en een vrij hoge mineraliteit. Eveneens licht vegetaal accentje. Het frisse proef je ook onmiddellijk, toetsje anijs erbij, exotisch fruit met banaan en passievrucht. Vegetaal, kruidig en limoen op het einde. Voldoende dragend. Zuivere, lekkere en aangename Sauvignon Blanc.
    Als ik even terug kijk naar mijn notities van 2011 zie ik geen opvallende verschillen, enkel maar gelijkenissen.
    Hoewel de prijs van 12,80 € niet echt goedkoop is, is deze naar mening toch correct.
  2. Seven Springs Unoaked Chardonnay 2012
    Helder, zuiver en tranend. Bij de eerste geur is het notige accent aanwezig alsook de appel en het minerale accent. Na walsen mooie peperkruidigheid. Zeer zuiver van smaak, mooie aciditeit en in de aanvulling wit boomfruit en geel steenfruit. De afdronk mocht dragender zijn. Fruitig/mineraal einde met een lichte kruidige toets. Het notige accent blijft behouden.
    Hoewel dit een correct gemaakte wijn is kan hier nog heel wat aan gewerkt worden. Ook deze wijn prijst 12,80 €. Net iets teveel…
  3. Seven Springs Chardonnay 2012
    De ge-eikte versie van de Chardonnay is zuiver strogeel van kleur en traant evenzeer. Duidelijk houttoets in het bouquet. Maar het moet gezegd zijn dat deze er wel mooi in verweven zit. We hebben een open neus en nemen dus veel waar: Vanille, boter, noten, appel. De duidelijke Chardonnay kenmerken zijn dus herkenbaar aanwezig. Verder branderig, brioche, peper en de onvermijdelijke mineralen.
    In de mond licht spritzig, notenbitter. Het hout is hier veel zwaarder aanwezig. Correcte zuren, voldoende fruit maar de afdronk stoort me en is niet echt zuiver.
    Hier heeft Tim duidelijk nog een weg af te leggen want hier moet aan gewerkt worden. Voor 16,90€ verwachten we een beter product.
  4. Seven Springs Pinot Noir 2012
    Helde blinkend zuiver, kersenrood en tranend. De neus is licht animaal met veel klein rood fruit (wat snoeperig), viooltjes en zeer veel kruiden. De lichte tabaktoets verraadt de subtiele houttoets. In de mond, licht speels met vooral framboosjes. Voldoende lang en dragend en ondanks dat ik er door zijn snoeperige neus wat voor vreesde, voldoende fris. Tabak en kruiden typeren de afdronk. Mag volgens mij nog een tweetal jaartjes liggen vooraleer hij zich wondermooi zal geven. Echt veel langer zou ik hem ook niet bewaren.
    Prijs: 16,90
  5. Seven Springs Syrah 2012
    Diep intens donker paars met stevig gekleurde tranen.
    In aanzet is de wijn wat gesloten. Ik gunde hem dus wat tijd in zijn glas op zich te openen. Dan volgde een festijn aan donker zwart fruit, veel peper, lichte eucalyptus, tabak, cacao, mokka, ceder, viooltjes. Het was duidelijk de moeite hem even de tijd te gunnen. Qua smaak is dit een zeer herkenbare Syrah (de druif-herkenbaarheid heb je trouwens bij al de wijnen van Seven Springs). Zeer fruitig, vlezig, sappig en smakelijk. Hoewel het een kruidenbom is countert het fruit zeer mooi. Verweven houttoets, mooie tannine en voldoende fris. De afdronk is zeker dragend (een zevental seconden) en hij blijft vooral zijn typiciteit behouden.  Dag 2 smaakte hij zelfs nog beter! Wat mij betreft een zeer aangename en correcte Syrah die je opnieuw voor 16,90€ in je bezit kan krijgen.

Slotconclusie is dat ik vooral fan blijf van de Sauvignon Blanc en dat de Syrah me zeer aangenaam verraste. De Pinot Noir is degelijk en correct en wat de Chardonnay betreft is er nog een ruime marge voor verbetering.

Afspraak graag binnen een paar jaar voor de opvolging hiervan.

Seven springs

 

 

Los Carneros – A bi-county viticultural area

Los wattos??? Kom en volg even gedwee mee richting Califiornia! Geprangd, bijna verscholen, in zowel Napa en Sonoma bevindt zich het mekka der Californische wijnen: Los Carneros. Na meer dan 10 jaar Het Negende Vat werden de States steeds wat stiefmoederlijk behandeld. De tijd was rijp om wat ogen te openen en onze leden kennis te laten maken met deze overheerlijke wijnen. Er werd dan ook een ‘budgetje’ voor vrij gemaakt.

Los Carneros – Enkele wist-je-datjes!

  • Los Carneros betekent “ de rammen” ( Spaans) en verwijst naar de talrijke schapen die graasden op de weilanden. Het was de thuisbasis voor schaapherders, melkveebedrijven, boomgaarden en hooilanden.
  • Los Carneros is één van de oudste en meest gevierde wijnbouwgebieden van de Verenigde Staten.
  • Los Carneros werd na jarenlang politiek gehakketak in de 19e Eeuw uiteindelijk in 4 “grants” rond Carneros ingedeeld: Rincon de los Carneros, Entre Napa, Huichica en Petaluma.
  • In 1830 werd de eerste kleine wijngaard aangelegd in Huichica grant.
  • Een zekere W.H. Winter kocht in 1850 1200 acres van deze grant en bouwde dit uit tot grootste wijngaard in de streek (1870), de eerste winery in Carneros: Winter Winery was een feit.
  • Los Carneros is de enige AVA (American Viticultural Area) dat in 2 counties ligt: Napa & Sonoma.
  • De toekenning van deze AVA was er in 1983 met dit keer klimatologische kenmerken als maatstaf voor het tekenen van de grenzen.
  • Carneros wineries kunnen zowel Carneros als Napa of Sonoma AVA gebruiken als aanduiding op het label.
  • Het gebied is 230km² groot en omvat de heuvels van het Maycamas gebergte en daalt tot zeeniveau.
  • Van de Stille oceaan komt er veel wind. Dit en de middagmist komende van de San Pablo Bay maakt het gebied koeler dan zijn noordelijke buren.
  • De gemiddelde dagtemperatuur verschilt niet veel van de bourgogne en chablisstreek. De zon is wel intenser aanwezig.
  • De onvruchtbare ondergrond is bedekt met klei en een dun laagje slib. Ze vertragen de groei van de druiven. Dit maakt dat de druiven kunnen rijpen van maart tot oktober wat resulteert in een hoge kwaliteit van de druiven.
  • Los Carneros vooral pareltjes maakt van Pinot Noir, Chardonnay
  • Er overheerlijke schuimwijnen te vinden zijn, gemaakt volgens de Methode traditionelle
  • Er zijn slechts 22 wineries in Los Carneros. Vele wineries van buiten het gebied hebben er echter wijngaarden of kopen er druiven aan

Samenvatting van de geproefde wijnen (niet alle wijnen kwamen van 100% Carneros wijngaarden):

  1. Gloria Ferrer Chardonnay Blanc de blancs
    Bleekgoud, helder, zuiver, fijne en voldoende belletjes. Zeer zuiver van aroma met volop perzikjes, ananas, peer en gegrilde nootjes. Wat een aangename starter van de avond is dit! Rijk in de mond, creamy. De bubbels voelen enorm zacht aan. Prachtig rijp fruit en vooral voldoende fris. Het geheel blijft lang aanwezig. Een voltreffer voor 23,45 €
  2. Gloria Ferrer Blanc de Noirs
    Hoewel er op het etiket duidelijk Blanc de Noirs staat is het dit niet echt ! 92% Pinot Noir en 8% Chardonnay. Toegestaan consumentenbedrog dat ik niet echt aan mijn hart laten komen want wat volgt is buitengewoon lekker!
    Blush pink met vele en fijne bubbels en een uitzonderlijke mousse. Het aroma teased me onmiddellijk… kersjes en wilde aardbeien in combinatie met bloedsinaasappel, brioche en voorjaarsbloesems. De smaak is nogal moeilijk in de aanzet, licht tanninerijk zelfs. Een tweede geut kan me echter volledig overtuigen. Een mengelmoes aan fruit (vooral exotisch) en snoepjes. Een bijzondere crémeux wordt gekoppeld aan een zesty-bitterheid naar het einde toe. Schitterende complexiteit en een lang blijvend geheel. Dit is geen eenvoudige bubbel maar een volstrekte volmaakte maaltijdbegeleider. Prijs 22,95 €
  3. Gloria Ferrer, Carneros Cuvée 2001
    Tirage 21/02/2002 – Degorgement 23/05/2012!
    53% Pinot Noir, 47% Chardonnay. Vele fijne belletjes met een mousse die wel vlug weg is.
    Sprakeloos van het geen volgt! Verfijnd aroma, rijk, rijp, brioche, rijpe perzik en fantastisch gegrilde amandeltjes. Smaak: mooi vol en zeer rijk, hmmmmmmmmmmm njammie smaakgevoel met opnieuw die prachtige notige structuur.
    Oh my God, overheerlijk toch!! Prijs 52,40 €
  4. Peter Franus Albarino 2009
    Strogeel, helder en zuiver. Veel fruit van voornamelijk ananas, honing, acaciabloesems, mineralen en een klein groen vegetaal toetsje. De neus belooft, de mond daarentegen mist de zuren die de typische frisheid van Albarino typeren. We smaken wel het vele fruit (jong en exotisch) dat lang blijft nazinderen. De afdronk is mineraal en vegetaal getypeerd. Deze wijn kende een houtlagering en dat is duidelijk aanwezig. Het maakt hem zelfs wat log van smaak. Op zijn eigenste zelve een al bij al lekkere wijn, maar geen referentie als Albarino liefhebber. Prijs 19,24 €
  5. Grgich Hills Estate Fumé Blanc 2011
    Sauvignon Blanc dus die helder strogeel oogt. Branderig, rokerig aroma in aanzet. Na het walsen komen wel de mooie, groene sauvignontoetsen door. Kruisbes, kiwi, appel, citrus. Een mooie peperkruidigheid erbij en zelf licht animaal. Ondanks het hout in de smaak toch voldoende frisheid. Vol en rond van smaak. Aangenaam en lekker, ja zelfs uitdagend. Lange finale met het nodige citrusfruit en een vettige aanvulling.
    Dit is als een hoogstaand gastronomisch bordje waarbij alle smaakcombinaties aan bod komen. Je blijft na een hele tijd nog steeds geteased en blijft verlangen naar die volgende slok! Prijs 28,60 €
  6. Cuvaison Chardonnay 2006
    Zuivere, heldere bleekgouden kleur. Vanille overheersend aroma met vele gegrilde nootjes, gedroogd fruit, boter en hout in aanvulling. De rijke smaak kent dan weer een dominante houttoets en heeft een licht oxidatief karakter. Het geheel blijft wel voldoende lang aanwezig maar geeft een eerder vermoeiende indruk. Net iets te eenzijdige wijn. Prijs 24,50 €
  7. Grgich Hills Estate Chardonnay 2010
    Zuivere jonge goudgele kleur. Belovende neus met verweven houtimpressies een prachtige kruidigheid een sublieme mineraliteit en… een bedwelmend zweetaroma! En dan is er het Fruit met een hoofdletter! Peer, perzik, cavaillon, zelfs een zweem van rood fruit gaande van vers tot gedroogd en zelfs zesty. In de mond uiterst fijne zuren, geïntegreerde houttoets en verdekke een stevig smaakprofiel vol met de geneugtes des levens. Aanhoudend mandarijnzesty in combinatie met gegrilde amandeltjes. Dit is een sublieme, zeer smakelijke topcuvée! Prijs 39,00 €
  8. Napa Cellars Pinot Noir 2009
    Helder en zuivere kersenkleur. Fijn rood fruit. Het hout komt samen met de fijne vegetale toetsen mooi opzetten. Munt, groene peper en tabak. Al bij al een uitstekend bouquet. Smakelijke tannine, fijne zuurtjes, klein rood fruit, lange kruidige finale. Gewoon genietend van de subtiliteit is dit een heerlijk glas wijn. Prijs 20,60 €
  9. Cuvaison Pinot Noir 2008
    Helder zuiver kersenrood met licht bruinig randje. Deze wijn is een regelrechte ‘snuiver’! Heerlijk alvast in de neus. We ontdekken framboos, aardbei, een subtiele kruidigheid met wat oregano en kaneel. De branderigheid van cederhout en tabak en een licht aanvullend vegetaal kantje. De tannines zijn toegankelijk, de zuren mooi aanvullend maar… de echte Pinot Noir subtiliteit ontbeert deze wijn. Het is zeker niet de grootste Los Carneros PN! Prijs 28,50 €
  10. Cuvaison Merlot 2002
    Ondanks de zekere leeftijd is deze wijn nog steeds mooi kersenrood doorkleurd. Aanstekelijk bouquet met nog steeds een massa aan zwart, donker fruit. Ook present is pruim, chocolade, zoethout, ceder en tabak. Oh ja, dit is wel een Merlot die ik kan pruimen! Verweven tannine, smakelijk mondprofiel, krachtig en lang! Het prijskaartje van 38,00 € schrikt echter danig af.
  11. Napa Cellars Syrah, Dyer Vineyard 2010
    Stevig tranend, stevige inktzwarte intensiteit. In de neus vallen onmiddellijk de violetjes op. Het ruikt als een speels snoeperig geheel met een massa aan rood en zwart fruit omhuld door een bomvol kruiden. Hout, chocolade, koffie en tabak vullen aan. Krachtig smakelijk mondgevoel met de perfecte aciditeit bij de mooie tannines. Fruit, fruit, fruit… kruiden, kruiden, kruiden. En wat een sappig mondgevoel toch. Yeah dit is Syrah zoals hij moet zijn. The darkest nigger in town, lekker en smakelijk! Prijs 24,60 €

revCarnerosMap_2  Carneros 1 PD2013_CarnerosWebsiteImage-1 PD2013_CarnerosWebsiteImage-2 PD2013_CarnerosWebsiteImage-3 PD2013_CarnerosWebsiteImage-5 PD2013_CarnerosWebsiteImage-4

Alsace – De ontleding van een wulpse schoonheid

Alsace (Elzas) is voor mij persoonlijk zoiets als je eerste liefde. Eentje die je immers nooit zal en kan vergeten. Het is ondertussen alweer veel te lang geleden dat ik de dorpjes van de Bas-Rhin en Haut-Rhin onveilig maakte. Maar… de indrukken die deze wulpse schoonheid me heeft nagelaten zit voor immer verscholen in mezelf. Als Riesling adept is het uiteraard een must do, maar het zijn niet zozeer de wijnen die deze onvoorwaardelijke liefde hebben bewerkstelligd. Het is een combinatie van factoren: de oprechte pracht van de fleurige dorpjes, de gemeende hartigheid van zijn inwoners, de hoogstaande gastronomie en last but not least… de zon schijnt er nu eens altijd! Hoog tijd dus om deze schoonheid in al zijn wijn-facetten te ontplooien!

kaart_alsace

Inleiding

De Elzas is in vele opzichten een on-Frans wijngebied. Het bezit nogal veel Duitse trekjes. Niet zo verwonderlijk als men bedenkt dat dit gebied al eeuwen lang de inzet was van strijd tussen Frankrijk en Duitsland. Na 1945 behoort de Elzas weer aan Frankrijk. Het is een uiterst geliefde streek die jaarlijkse vele toeristen trekt. Logisch ook gezien de Elzas een paradijs is voor gastronomen, met vele beroemde restaurants, terwijl de pittoreske architectuur van de dorpen (Kaysersberg, Riquewihr, Eguisheim, Turckheim, Ribeauvillé,…) de lange geschiedenis van het land weerspiegelt.
De Elzasser wijnvelden behoren dan ook tot de mooiste van Frankrijk. Ze strekken zich uit van Marlenheim aan Straatsburg (eigenlijk behoren Wissembourg en Gimbrett ook tot de Elzas wijn gebieden) tot aan Vieux Thann aan Mulhouse.

Geschiedenis

De wijnbouw in de Alsace kent een rijke en bewogen historie. Ooit meegebracht door de Romeinen, komt de wijnbouw tot bloei ten tijde van de Merovingers en Karolingers.
Nog voor het einde van het eerste millennium wordt er al op 160 plaatsen wijn verbouwd. Tijdens de Middeleeuwen behoren Alsace wijnen tot de meest prestigieuze wijnen van Europa.
De wijnbouw bereikt zijn hoogtepunt in de 16e eeuw, maar deze welvaartsperiode wordt wreed verstoord door de dertigjarige oorlog. De regio is onderhevig aan plunderingen en natuurrampen, de bevolking dunt uit en de handelsactiviteiten lopen drastisch terug.
Als de wijnboeren na de Eerste Wereldoorlog een beleid gaan voeren dat meet gericht is op kwaliteit, bloeit de wijnbouw weer op. Vanaf dan worden er alleen nog wijnen geproduceerd die uitsluitend zijn samengesteld uit geselecteerde druivenrassen.
Vanaf 1945 gaat men nog een stapje verder door het afbakenen van het aantal productiegebieden en het vaststellen van strenge voorwaarden voor productie en vinificatie.
Uiteindelijk worden de inspanningen beloond door het instellen van de Appellation d’Origine Controlée Alsace in 1962, de Alsace Grand Cru in 1975 en de Crémant d’Alsace in 1976.
Vandaag de dag werken producenten en handelaars samen aan het prestige van Alsace wijn in de wereld.

Bodem en Klimaat

Aangezien de Alsace door de Vogezen wordt beschermd tegen de invloeden van de Oceaan, is deze streek één van de gebieden van Frankrijk met de minste neerslag (450 – 500 m per jaar). De wijngaarden profiteren van een semi-continentaal, zonnig, warm en droog klimaat.
Ze liggen op de hellingen van de Vogezen, 200 tot 400 meter boven de zeespiegel en profiteren, dankzij deze hoge ligging, van een maximale bezonning.
Al deze factoren zorgen ervoor dat de druiven hier langzaam en gedurende een lange periode kunnen rijpen, waardoor de verfijnde aroma’s zich goed kunnen ontwikkelen.
De bodemgesteldheid van de Alsace is heel divers: graniet, kalk, maar ook klei, leisteen en zandsteen. Deze grote diversiteit aan bodems, met een totale oppervlakte van ongeveer 15.000 hectare, is zeer gunstig voor de rijping en ontwikkeling van een groot aantal verschillende druivenrassen. Het terroir drukt hierdoor een eigen stempel op de wijnen uit de Alsace.

Druivenrassen

In de Alsace worden de wijnen genoemd naar de druif waarvan ze zijn gemaakt. Dit draagt zondermeer bij aan de grote naamsbekendheid. Alsace wijnen betekenen voor de wijnliefhebber genieten met alle zintuigen: de ranke, zo markante fles, de karakteristieke, fruitige aroma’s én de veelvuldigheid aan subtiele smaken.
Zeven druivenrassen staan garant voor een enorme verscheidenheid aan smaken.

Sylvaner: Deze druif levert wijnen op die opvallend fris en licht zijn, met een discrete fruitigheid. Ze zijn dorstlessend, hebben een aangename smaak en passen uitstekend bij schaal- en schelpdieren, vis en vleeswaren.

Pinot Blanc: De Pinot Blanc ligt aan de oorsprong van zachte, verfijnde wijnen waarin frisheid en soepelheid samenkomen. Hierdoor nemen deze wijnen een middenpositie in ten opzichte van andere Elzas-wijnen. Ze passen goed bij bijna alle gerechten (schaal- en schelpdieren, koude vleesbuffetten,…)

Riesling: De Riesling wordt gebruikt om eersteklas droge wijnen te maken die een verfijnd fruitige smaak hebben. Het bouquet is heel verfijnd en kent soms minerale of florale nuances. Niets kan op tegen deze bij uitstek gastronomische wijn wanneer deze gedronken wordt bij schaal- en schelpdieren, wit vlees en natuurlijk zuurkool, de specialiteit uit de Elzas die ook vaak in de noorderlijker landen vaak op het menu staat.

Muscat d’Alsace: Deze druif wordt verwerkt tot een onnavolgbaar fruitige wijn die zich door zijn droge karakter onderscheidt van de zoete muskaatwijnen uit het Middellandse-Zeegebied. Bij het drinken van deze wijnen heeft men een heerlijk gevoel in verse druiven te bijten. Ze zij zeer geschikt als aperitief of om de smaak van asperges nog beter te doen uitkomen.

Pinot Gris: De Pinot Gris (voorheen werd deze druif Tokay Pinot Gris genoemd) levert wijnen op die een karakteristieke weelderigheid en smaak ontwikkelen. Ze zijn stevig en rond en hebben een lange afdronk. Er zitten complexe aroma’s van kreupelhout in, soms licht gerookt. Deze wijnen passen perfect bij foei gras, wild wit vlees en orgaanvlees.

Gewürztraminer: Deze druif staat garant voor een stevige wijn met body. Hij ontwikkelt rijke aroma’s van fruit, bloemen of kruiden. Krachtig en verleidelijk als hij is, soms tegen het zachte aan, kan hij prima als aperitief gedronken worden, of bij exotische gerechten, stevige kazen en toetjes.

Pinot Noir: Deze druif levert als enige druivensoort in de Elzas een rode wijn of een rosé waarvan de typische fruitigheid aan kersen doet denken. Zijn originaliteit komt het beste tot zijn recht bij vleeswaren, geitenkaas of gruyère.

Naast deze zeven hoofdrolspelers bestaat er ook nog de Klevener de Heiligenstein. Dit is een licht aromatisch druivenras dat afstamt van de vroegere Traminer of Savagnin rosé. Deze wijnsoort wordt uitsluitend in Heiligenstein en omgeving geproduceerd.

raisin

De Appellations

De Appellations d’Origine Protégées, die door het Institut National des Appellations (INAO) worden toegekend, bevestigen de herkomst en het herkomstgebied. Maar het is meer dan een zegel; de benaming garandeert ook echtheid. Dit wordt ook nog eens benadrukt door het feit dat Alsace wijn alleen in het productiegebied gebotteld mag worden.

A.O.P. Alsace
Op het etiket staat gewoonlijk de naam van het druivenras vermeld en eventueel ook een merknaam of de vermelding “Edelzwicker” of “Gentil”. Hiermee wordt aangeduid dat de wijn een vermenging is van meerdere witte druivenrassen. Ook kunnen er geografische aanduidingen op staan (plaats, buurtschap,…).

A.O.P. Alsace Grand Cru
Deze benaming wordt alleen toegekend aan wijnen die voldoen aan een aantal kwaliteitscriteria: strikte gebiedsbegrenzing, laag rendement per hectare, speciale regels voor het bewerken van de wijngaard, minimale, natuurlijke rijkdom, goedgekeurde proeftechnische resultaten,…
Op het etiket moet vermeld staan: druivenras, jaar en één van de 51 afgebakende buurtschappen. Overigens komen alleen de druivenrassen Riesling, Gewürztraminer, Pinot Gris en de Muscat hiervoor in aanmerking. Niet alleen het druivenras, maar ook de bodemsoort bepaalt het unieke en krachtige karakter van A.O.C. Alsace Grand Cru.
Bekijk de lijst met de 51 Grand Cru gebieden.

A.O.P. Crémant d’Alsace
Deze levendige en delicate mousserende wijn wordt gemaakt volgens de méthode traditionelle zoals die ook in de Champagne streek wordt gebruikt. De wijn wordt hoofdzakelijk gemaakt van Pinot Blanc, hoewel ook Pinot Gris, Pinot Noir, Riesling of Chardonnay gebruikt worden. Deze wijnen zijn momenteel marktleider onder de Franse Crémants. De wat zeldzamere Crémant rosé wordt uitsluitend van Pinot Noir gemaakt.

Vendanges Tardives
De wijnen met deze vermelding zijn van dezelfde druiven afkomstig als de Grands Crus. Alleen worden de druiven pas geplukt als ze overrijp zijn en vaak enkele weken na het officiële begin van de oogst. De suikerconcentratie en het begin van de edele rotting (Botrytis Cinerea) voegen kracht toe aan het geurige karakter van het druivenras.

Sélections de Grains Nobles
Deze wijnen zijn gemaakt van druiven die aangetast zijn door edele rotting. De suikerconcentratie maakt het karakter van het druivenras iets meer bescheiden, daarentegen wint de wijn echter aan kracht en complexiteit en heeft een bijzonder lange afdronk. Dit zijn ware meesterwerken.

De Wijnbouw

Het karakteristieke van Alsace wijnen is dat ze worden gemaakt van zeer aromatische druivenrassen. De wijnboer zal er alles aan doen om gedurende de oogst en de wijnbereiding dit aromatische potentieel te bewaren. Hij grijpt zo min mogelijk in gedurende de gisting, want hij weet dat alle kwaliteiten van de wijn reeds in de druif aanwezig zijn.

De data van het begin van de wijnoogst zijn voor iedere AOP volgens prefectoriaal besluit vastgesteld. Met zeven (voornamelijk gebruikte) druivenrassen, drie AOP’s en twee speciale kwaliteitsaanduidingen (Vendanges Tardives en Sélections de Grains Nobles), is het niet moeilijk voor te stellen dat het oogsten heel lang duurt. De oogst start gewoonlijk rond 15 september, op het moment dat de druiven de beste suiker/zuur-verhouding hebben. Het zijn de cépages voor de bereiding van de Crémant d’Alsace die het eerst worden geoogst. Vervolgens de druiven voor de AOP Alsace en de AOP Alsace Grand Cru. Tenslotte begint men pas half oktober met het binnenhalen van de druiven die voor de productie van de Vendanges Tardives en de Sélections de Grains Nobles dienen.

In de Alsace wordt hoofdzakelijk de speciale vinificatie voor witte wijn toegepast. Deze verschilt nauwelijks van die in de andere streken in Frankrijk. Na de oogst gaan de druiven in een kneusmachine die de druiven open laat barsten. Vervolgens worden ze voorzichtig geperst in schroefpersen of in pneumatische persen om er het sap uit te halen. Dan vindt de débourbage (afheveling van de most) plaats, statisch – gedurende een aantal uren laten staan in een schoon vat waardoor een groot deel van de zwevende deeltjes die de wijn een nare smaak kunnen geven, kan bezinken en de most helderder wordt – of mechanisch.

Tenslotte is er de alcoholische gisting die in oude houten fusten plaatsvindt of, zoals tegenwoordig steeds meer, in roestvrijstalen kuipen. Deze gisting bestaat uit de omzetting van druivensuikers door gist in alcohol. Aangezien dit proces aanleiding kan geven tot grote temperatuursstijgingen (tot 30°C) en dus afbreuk doet aan de aromatische kwaliteit van de wijn, zijn in de kelders een systematisch controlesysteem en een temperatuurregeling aanwezig. Na drie of vier weken, na de gisting, wordt de wijn afgeheveld om het belangrijkste bezinksel (dode gistcellen) te verwijderen en de wijn gedurende drie of vier maanden op te voeden op fijn bezinksel. De wijnboer zal geen malolactische gisting toepassen, want hij wil de natuurlijke frisheid van zijn wijn behouden.

Het is belangrijk vóór de botteling de wijn over te steken en te stabiliseren. Tijdens het oversteken worden alle zwevende deeltjes verwijderd om de wijn volmaakt helder te maken en hem zijn schittering te geven. Om te zorgen dat er geen enkele wijnsteenaanslag in de fles zit, kan de wijn twee of drie dagen op een temperatuur van -6°C worden bewaard. De uiteindelijke stabiliteit wordt verkregen door de wijn bij het bottelen over steriele platen of membranen te laten lopen. Deze stabiliteit wordt in vergelijking met andere regio’s vrij vlot bereikt, namelijk al vanaf februari en maart voor wijn met een vroege consumptie. De grote terroirwijnen, de bewaarwijnen dus, worden vlak voor de volgende oogst gebotteld. De opvoeding en de rijping van de wijnen uit de Alsace vinden over het algemeen op fles plaats.

Er zijn in de Alsace twee andere typen wijnbereiding:
De bereiding van rode wijn
Deze onderscheidt zich van die van de witte wijn doordat de druiven niet meteen bij aankomst in de kelder worden geperst. De druiven blijven tijdens de alcoholische gisting in contact met het sap om er de tannine of de kleurbestanddelen die in het schilletje zitten uit te halen. Daarna vindt persing plaats.
De traditionele methode
Net als in de Champagne moet de Crémant d’Alsace bereid worden door een tweede alcoholische gisting op fles die het bruisende karakter van de wijn tot gevolg heeft.

De wijnroute

De “Route des Vins” draagt al meer dan 50 jaar bij aan de bekendheid van Alsace wijn. Deze wijnroute is in de hele wereld bekend om zijn bijzondere en eenvoudige parcours, dat het makkelijker maakt om de regio te ontdekken en de wijnboeren te bezoeken.
Aan de voet van de beboste Vogezen slingert de wijnroute van de Alsace over de lengte van 170 kilometer door de glooiende wijngaarden. Het is een schilderachtige tocht die voert over met wijnstokken beplante heuvels en langs fleurige dorpen met nauwe straatjes en dicht op elkaar gebouwde huizen. Onderweg kan men van de route afwijken en één van de vele gemarkeerde paden volgen die dieper de wijngaarden in gaan of naar de hoger gelegen toppen van de heuvels leiden. Een plezierig avontuur om zo de verschillende druivenrassen te ontdekken en het werk in de wijngaard van dichtbij te bekijken. Men wordt hartelijk ontvangen in de wijnkelders om te komen proeven en in de wijnstubes kan men genieten van een heerlijk glas wijn.

Les 7 du Champagne

Zij die me een beetje kennen weten het al wel… Ik drink eens graag een glaasje Champagne of andere bubbels die op de kwaliteitsladder op dezelfde hoogte mogen geplaatst worden als Champagne. Het is ondertussen toch al wel een hele tijd bezig dat ik me goed voel met een glaasje bubbels als afsluiter van de avond. De exacte reden ken ik niet echt maar naar mijn vermoeden komt het doordat ik doorgaans zoveel rode en witte wijnen dien te proeven zodat ik wel eens naar iets anders verlang. En geef toe, het is verre van een slechte keuze 🙂

Doorgaans blijf ik ver weg van alle grote en commerciële Champagnehuizen. Iedereen kent de namen wel. Het is leuk ze een keertje te bezoeken als je met een groep ginds bent en het voor velen de eerste keer is in de Champagne. Deze huizen vallen terug op een gigantische massaproductie, kopen hun druiven waar ze ze ook maar kunnen krijgen en kwaliteit is hierbij zelden hun eerste zorg. De druiven zo goedkoop mogelijk indoen daarentegen…
Neen het liefste zoek ik naar huizen die anders zijn, een beetje tegendraads zelfs (een beetje zoals mezelf dus). Al jaar en dag heb ik Tarlant liggen in mijn kelder, De Sousa is er nog zo eentje.
Tijdens mijn recentelijke doortocht bezocht ik beiden huizen nog een keertje. Het waren echter niet de enigen waar ik enige tijd bij heb doorgebracht. Zoals steeds ga ik niet onmiddellijk af op de proevertjes die ik er voorgeschoteld krijg. Ik wens ze in alle kalmte rustig te herproeven en wel thuis. En dus maak ik een budget vrij voor staalflessen. Ik weet wat gedaan dus de komende dagen en weken!

In Champagne blijkt er van crisis nog helemaal geen sprake te zijn. Het was alweer een tijdje geleden dat ik er meer dan één dag was en het verbaasde me dat je op zaterdag praktisch nergens meer terecht kon. In een niet zo ver verleden kon je die dag van het ene huis na het andere huppelen. Uit nostalgische redenen tracht ik buiten de afspraken om toch steeds nog eens een stop als in de oude tijden te doen. Gewoon aanbellen en vragen of je een bezoek kan krijgen. Vaak krijg je dan de mooiste verhalen te horen en kan je genieten van de enorme gastvrijheid die vele Champagneboeren met zich meedragen. Niet echter zo bij Bereche & Fils uit Ludes. Bij onze stop op vrijdag kregen we een norse en korte ‘pas intéressé’ te horen. Du jamais vu qua!

Maar eigenlijk wil ik het een keertje hebben over de cépages die je kan vinden in een Champagne. Iedereen kent wel de drie klassieke druivensoorten veronderstel ik… Chardonnay, Pinot Noir en Pinot Meunier. Waarbij er jaren werd neergekeken op de Pinot Meunier. Opmerkelijk is dat dit zogenaamde zwakkere broertje aan een ware revival bezig is. Steeds meer komen er Champagnes op de markt die enkel maar gemaakt zijn van deze Pinot Meunier, die een lange kelderrijping hebben gekregen, zelfs een gedeelte houtlagering. Opmerkelijk ook dat deze Champagnes die lang door velen gemeden worden nu ook een enorme appreciatie beginnen te krijgen bij het publiek. Niet ten onrechte immers want er is nergens zo’n mooi fruit te vinden als bij een Champagne van Pinot Meunier.

Klassiek gezien echter krijg je bij een Champagne een blend (mix) van de drie klassieke druivensoorten. Elk huis zoekt naar zijn eigen goût-maison. Vaak komen er wel tot 150 deelelementen bij zien om tot het uit uiteindelijke eindproduct te komen. Zo is er de samenstelling van de basiswijn uit de drie verschillende druivenrassen. Druiven die wel vanuit een 10-tal verscheidene percelen kunnen komen (dit noemen we de horizontale assemblage). Hier bovenop komt er nog eens een verticale assemblage, soms wel van 5 verschillende jaren. Als basis wordt er steeds vertrokken van het huidige oogstjaar, waarbij er dan vin de réserve uit vroegere jaren wordt toegevoegd.

Nu wat enkel voor ‘nerds’ zoals mezelf gekend is, is dat er buiten de 3 klassieke druiven waar we het steeds over hebben er nog andere rassen toegelaten zijn in Champagne. Maar liefst vier witte druivenrassen kunnen gebruikt worden in jou geliefde Champagne. Deze rassen werden van oudsher gebruikt maar waren volledig uit het beeld verdwenen. Ik heb het hier over de Pinot Blanc, Petit Meslier, Arbanne en de Fromenteau (ofwel de lokale benaming voor de Pinot Gris). Deze druiven staan als minder kwalitatief bekend en kwamen vaak voor in de allergoedkoopste Champagnes vanuit de Aube. Je kon er prat opgaan als je een ‘blanc des blancs’ uit de Aube had die je voor een appel en een ei kon kopen je er nergens een technische fiche van kon vinden. Denkende dat je een unieke Champagne had van enkel en alleen de Chardonnay kwam je in de realiteit vaak bedrogen uit.
Nu is er in de Champagne naast het stijgende gebruik van de Pinot Meunier een tweede opmerkelijk feit bezig. We merken dat er meer en meer een aanplant is van deze vier druiven en dat deze terug in herbruik komen. Het blijft zelfs niet bij gewone experimentjes. Integendeel, er worden hoogwaardige producten mee gemaakt.
Wel dient gezegd te worden dat de basis van deze Champagne toch nog steeds hoofdzakelijk gedragen wordt door de klassieke rassen en dat er slecht klein-percentsgewijs wordt aangevuld met de rariteiten.

Juich ik dit toe? Hell Yeah…Want ik heb niet liever dan een gedreven experimenterende, ietwat tegendraadse wijnbouwer 😉

Wilde Kemphanen

Hét seizoen is alweer aangebroken! Je kijkt rondom je heen en je merkt niets anders momenteel. Het oerinstinct breekt uit, het jachtseizoen is geopend.  Zo ook voor ons mannetjes-kemphanen! Wild, wild, wild en nog eens wild…

Bekijk elke menu in eender welk restaurant en je kan de variaties van het veder- en het pelswild overal wel terugvinden. Zelf doen we natuurlijk er ook aan mee, ahja! En dus was het november menu van Kookclub De Kemphanen ook seizoensgebonden samengesteld. Voor ons is het voornamelijk een combinatie van koken, er iets van opsteken en fun. Voor mij komt er een extra dimensie bij: De combinatie met wijn!

Een weegschaal om ons gewicht te dragen moet nog uitgevonden worden en Sonja Kimpen zou samen met haar dieet nogal vlug in de afvalcontainer gekieperd worden want die avond gaan wel alle remmen los en letten we niet zo gauw gauw op een calorietje meer of minder. We kunnen het schitterend met elkaar vinden in de keuken en niemand wil de grootste hebben. En hij die dan toch de grootste heeft, is onze Piet! Hij mag het uitleggen, hij mag ons leiden…

Ik ga trachten onze kook-kunstjes hier bij te houden en vooral de benadering van de combinatie met wijn toe te lichten.
Het Menu november 2010 dan:

Aperitief

***

Eendenborst met crème van foie gras

***

Torentje van hertekalf

***

Bosvruchtencrème

Voor het aperitief het ik een Pinot Noir in bubbels gekozen. Gemaakt volgens de méthode traditionelle maar wel komende uit Oostenrijk. Eentje van Weingut Leth uit het jaar 2007. Heerlijk schuimend, super smakend…iedereen tevreden 🙂

De eendenborst met de crème van foie gras bevatte heel wat smaakcomponenten. Zo werd er een subliem ruikende (en smakende) saus gemaakt op basis van gekookte kastanjes, kardemon, steranijs en gember. De crème van foie gras bevatte een scheut Armagnac en cayennepeper. De magrets werden gebakken in het gesmolten eigen vet. Heerlijk gerecht en dus mocht de wijn het gerecht alvast niet gaan overheersen, maar moest hij wel de nodige weerstand kunnen bieden aan die waaier van verscheidene smaken. Hiervoor koos ik voor een Roussillon Villages (Latour de France) van Domaine de l’Ausseil. De ‘La Capitelle’ is gebaseerd op oude Carignan stokken en wordt daarbij aangevuld met Syrah en Grenache. Best een stevige wijn die omwille van zijn leeftijd (2003) een voldoende mild karakter toonde.
Voor mij was het een perfecte mariage…de wijn vulde het gerecht heerlijk aan en omgekeerd!

Het hoofdgerecht was dus hertekalf (Nieuw-Zeelands), klaargemaakt met salie, tijm, sjalot, knoflook en rozemarijn. In combinatie gegeven met een wilde paddestoelmengeling en een puree afgewerkt met zaadjesmosterd. De saus, daar zat hem het venijn! Deze zou op smaak gebracht worden met perensiroop en fondant chocolade… Omwille van al deze ingrediënten was de keuze van de wijn behoorlijk snel gemaakt. Voor mij schreeuwt dit gerecht om een nieuwe wereld Shiraz. Waar kan ik deze beter vinden dan in Australië! De Penley Estate Hyland Shiraz 2007 is een wijn die voldoende kruidig is, voldoende kracht bevat (niet teveel want dat heeft ons kalf niet graag), een beetje jammy is en chocolade heeft in zijn afdronk.
De combinatie was dus opnieuw geslaagd al moet er een kanttekening geplaatst worden… Bij onze saus was er net iets teveel geëxperimenteerd met de poepgelei en de bittere chocolade. Voor mij had de saus dan ook teveel chocolade gehad om het zoete aan te vullen. Daardoor kwam de afdronk van de wijn niet geheel tot zijn recht.

Het nagerecht tenslotte. Een bosvruchtencrème met frambozensorbet en munt. Ik had hiervoor een Late Harvest van Hétszölö (Tokaj – Hongarije) genomen. De keuze was echter ondermaats. De wijn verbleekte helemaal bij het superzoete dessert. Hier had ik misschien beten voor een Moscato d’Asti gekozen…

Al bij al een zeer geslaagde avond en zoals steeds kijk ik uit naar het binnenkomen van het volgende menu. Vandaag staat er alweer wild op het menu. Dan mag ik mijn sommelier-kostuum nog een keertje aantrekken en de gasten aan tafel begeleiden in het fascinerende wereldje van de wijn…