Acquerello Carnaroli rijst – De Rolls Royce onder de risotto rijst

Iedere lente stroomt het land in de Po-vallei onder water. Je ziet dan watervlakten zover het oog reikt. Maar wanneer wij in juni rondlopen in de buurt van Livorno Ferraris, een dorp in de Noord-Italiaanse regio Piemonte, komen de groene toppen van de rijstplanten al een behoorlijk eind boven het water uit. Dus hier wordt de overheerlijke risotto rijst geproduceerd! We bevinden ons nabij Vercelli, de ‘Europese hoofdstad van de rijst’, en we gaan op zoek naar de geschiedenis van de risotto. En dan, midden in het groen van de rijstvelden, doemt een groot gebouw in rode baksteen voor ons op: de boerderij van de Rondolino familie. Een 17e-eeuws landgoed met het oorspronkelijke landhuis en lange bijgebouwen. De slaapzalen voor de vrouwelijke rijstplukkers, zo zullen we later leren.

acquerello-rijst-la-colombara-vercelli-11

De Rondolino familie

We lopen het landgoed op en worden meteen welkom geheten door Luna Pozzati. Zij nodigt ons uit een kijkje te nemen op het landgoed. Ze stelt ons voor aan Piero Rondolino, die Acquerello ontwikkelde, en aan zijn zoon die met hetzelfde enthousiasme als zijn vader op zoek gaat naar de nieuwste technologieën om de rijst steeds te blijven verbeteren. Dat kwaliteit hier boven kwantiteit gaat wordt al snel duidelijk. “Al 23 jaar ontwikkelen we de perfecte Acquerello rijst, maar pas de afgelopen jaren wordt de rijst bekender.” Bekender is nog zwak uitgedrukt, gezien het aantal chefs wereldwijd dat bij de Acquerello rijst zweert.

acquerello-rijst-la-colombara-vercelli-14

De rijst van de chefkoks

De Acquerello Carnaroli rijst, de naam verwijst naar het water van de rijstvelden waarin het landgoed wordt weerspiegeld, wordt gezien als ‘s werelds beste risottorijst. Niet vreemd dan ook dat deze favoriet is bij fijnproevers en beroemde chefs als Alain Ducasse, Heston Blumenthal en Carlo Petrini. Ga maar eens op zoek naar de aflevering van “In Search of Perfection,” waarin de Engelse Fat Duck chef Heston Blumenthal op zoek gaat naar de perfecte risotto. En ook mijn favoriete chefs Gennaro Contaldo en Antonio Carluccio kookten tijdens opnames voor de BBC serie “Two greedy Italians” met Acquerello rijst. Na de chefs volgden ook de thuiskoks, wat er voor zorgde dat de rijst nu naar 50 landen geëxporteerd wordt. Maar in supermarkten zul je het niet tegenkomen; enkel speciaalzaken met vooral Italiaanse producten verkopen de rijst.

Het geheim van de ultieme risotto rijst …

Maar wat is nu precies het geheim van de rijst? Het oogsten gebeurt met de grootste zorg voor het milieu en er wordt uitsluitend gebruik gemaakt van organische landbouw methodes. De carnaroli-rijst wordt na het oogsten minimaal een jaar gedroogd in gekoelde silo’s. “Minimaal een jaar.” zegt eigenaar Piero Rondolino, “Want dit geeft dit het beste resultaat. Maar je vindt er ook rijst die vijf, zeven of negen jaar oud is.” Dit verouderingsproces zorgt ervoor dat de eiwitten, vitamines en zetmeel van de rijst in mindere mate in het kookwater verloren gaan. Ook neemt de rijstkorrel makkelijker vloeistof en dus smaakmakers op, en deze rijst is aanzienlijk minder kleverig dan andere risottorijst. De Italianen zeggen dan ook wel dat de rijstkorrels ‘ ballano in bocca’, ‘dansen in de mond’. Deze eigenschappen maken de rijst ideaal voor de meest uiteenlopende gastronomische recepten, van de meest klassieke risotto tot aan paella, eigenlijk elk recept met rijst.

acquerello-rijst-la-colombara-vercelli-10

Nadat de rijst aldus minimaal een jaar is gedroogd gaat het pelproces van start. En dit maakt de Acquerello Carnaroli rijst zo bijzonder. Als enige risottorijst ter wereld wordt de Acquerello rijst bewerkt met een wormschroef. Tijdens deze kostbare en gecompliceerde pelmethode worden de rijstkorrels gedurende minimaal 10 minuten door een wormschroef langzaam tegen de wanden van een vat geschuurd, waarvan de binnenwanden met stuursteen gepolijst zijn. Om dit te vergelijken met gewone rijst; deze wordt in slechts 6 seconden gepeld.

Door de wrijving dringen kostbare voedingsstoffen als minerale zouten, eiwitten en vitamines diep de korrel binnen en gaan niet verloren zoals bij andere pelmethodes. Tijdens de productie van Acquerello wordt de kiem gescheiden van de zemelen en dan langzaam met witte rijst gemengd. Waar vaak geldt dat hoe geraffineerder en witter de rijst is des te meer voedingsstoffen verloren zijn gegaan, is de Acquerello rijst net zo rijk aan voedingswaarden als bruine rijst, maar het behoudt alle kenmerken van de gemakkelijke bereiding van witte rijst. Door de uitzonderlijk hoge kwaliteit is de Acquerello Carnaroli rijst zelfs de enige die de benaming ‘extra’ heeft weten te verwerven.

acquerello-rijst-la-colombara-vercelli-9

La Colombara; de geschiedenis

Rijst groeit het beste op plaatsen waar een groot aanbod van water is, zelfs tijdens de zomerperiode. Dat is de reden waarom 55% van de nationale productie van rijst in de regio Piemonte plaatsvindt. Met name rondom Vercelli is de bodem rijk en vruchtbaar. In het jaar 1935 koopt Cesare Rondolino dan ook de Tenuta Torrone della Colombara, in het hart van de Vercelli provincie, waar al rijst wordt gekweekt sinds de vijftiende eeuw. Cesare voelt zich aangetrokken tot de vruchtbaarheid van het land en het overvloed aan water. Híer wil hij zich wijden aan de productie van hoogwaardige rijst. In 1992 besluit Cesare’s zoon Piero het landgoed van 600 naar 140 hectare terug te brengen, waardoor de productie geconcentreerd kan worden op één enkele variëteit: de Carnaroli, die zich in kwaliteit onderscheid van andere rijstsoorten. Samen met zijn familie ontwikkelt hij de ‘Acquerello Carnaroli ’ rijst, die tegenwoordig wereldwijd als misschien wel de meest uitmuntende Italiaanse rijst geldt. Rond deze tijd gaat de familie ook een samenwerking aan met de Slow Food vereniging die de Torrone della Colombara kiest als hun leercentrum voor de Universiteit van Gastronomische Wetenschappen (UNISG).

Een weerspiegeling van het landschap

Als laatste krijgen we een rondleiding door de fabriek, waar we met eigen ogen kunnen zien hoe de rijst veroudert – net als wijn lijkt hij beter te worden met de jaren – en wordt bewerkt. Omdat zowel de verwerking en de verpakking van de rijst plaatsvinden op het landgoed, hebben we in de afgelopen uren het hele proces van de risottorijst kunnen volgen. Om de voedzame eigenschappen van Acquerello te behouden wordt de rijst ten slotte vacuüm verpakt in een geëmailleerd blik. Op het etiket zien we de natuurlijke spiegel van het water wat zorgt voor een magische en prachtige landschap, waaraan de rijst ook zijn naam dankt. Maar het belangrijkste is toch de inhoud. Niet vreemd dat we, wanneer we het landgoed verlaten, tassen met de overheerlijke rijst bij ons hebben. Ik kan niet wachten de rijst te proeven!

Video – Hoe maak je een risotto

Bron: http://www.italieuitgelicht.nl

Alsace Riesling Grand Cru – Whatever you need to know!

Als vervroegd kerstgeschenk dompel ik jullie in een brokje Riesling Grand Cru uit de Alsace. Alvast veel leesplezier!

alsace-grand-cru-riesling – PDF File

Als toetje volgt er een strelende pennenlik!

Veelbelovend  – Turn me Riesling

 Jawel, hij hield van een goed glas wijn
op tijd en stond, dat mocht gerust.
Dus, toen hij in zijn favoriete wijnwinkel
binnen wandelde om zijn bescheiden
voorraad wat aan te vullen,
werd zijn oog getroffen door een wel
zeer sexy reclame voor een onbekende Riesling.
Normaal gezien ging zijn voorkeur naar een
donkerrode wijn, maar aan de wenkende blik
van deze wervende dame kon hij echt
niet weerstaan.

“Veelbelovend wijntje”, verzekerde de
wijnspecialist hem.

Hij besloot dus een keertje af te wijken
van zijn gewoonte en kocht een kistje
goudgele flessen.

Toen hij thuiskwam, lag zijn vrouw languit
lezend in de zetel, op het vuur stond een
winters stoofpotje te pruttelen.
Hij deed een flesje van zijn nieuwe aanwinst
open en snoof het geurig aroma met volle
teugen op.

Veelbelovend!

Er was vast nog tijd om zich op te frissen.
Hij nam een lange weldadig douche en keerde
terug naar de living, waar een bijna lege fles
naast zijn lichtelijk aangeschoten vrouw stond.

Ze draaide zich naar hem om,
wierp hem een hoogst verleidelijke blik toe
en fluisterde hees:

“Turn me Riesling!”

Hij was onder de indruk…
Veelbelovend, jawel!

Turn me riesling

De Lindehof – Soenil, de koning van de smaakpapil

Een element waar ik me wel eens aan durf te bezondigen als ik op zoek ga naar een leuk nieuw adresje om te tafelen, is dat ik meestal op zoek ga in ons Belgenlandje. Niets mis mee uiteraard want we zijn rijkelijk bezegend met culinaire hoogstandjes. Er was me echter links en rechts een paar keer ingefluisterd dat er niet zover van bij ons een topper is die ik nog niet had bezocht. Ik moest maar een keer op bezoek gaan.

De Lindehof kunnen we vinden in Nuenen, vlakbij Eindhoven en inderdaad niet zover van Lille waar mijn bedstee staat. Voor velen wordt Nederland nog steeds niet geassocieerd met hoogstaande culinaire artistiek maar die zijn allen wel degelijk fout. Op het allerhoogste niveau scoort Nederland al lang en is het minstens de evenknie van België.

Bezieler van De Lindehof is Soenil Bahadoer. Hij wordt in de interne keuken ook wel benoemd als ‘The Spicy Chef’. Soenil is van Surinaamse afkomst en komt uit een Hindoestaans gezin waar de maaltijd een belangrijk onderdeel van de dag is. Hij bezit een enorme gedrevenheid en passie en die straalt hij ook uit als je hem ontmoet en bezig ziet in zijn keuken. Het is dankzij deze dagdagelijkse gedrevenheid dat Soenil De Lindhof tot op het niveau van 2 michelin sterren heeft gebracht.

We werden hartelijk ontvangen door een oude bekende van me. Martijn Struijk is er namelijk de sommelier. Martijn heeft al heel wat Belgische ervaringskilometers op zijn teller en lijkt zijn plek gevonden te hebben in De Lindehof. Hij zou ons dan ook de hele avond perfect begeleiden met de bijpassende wijnen. Vooraf hadden we ons huiswerk gemaakt en reeds gekozen voor het menu toque blanche.

Bij een heerlijk glas Champagne werden de nodige ‘bites’ geserveerd. Meestal weet je al van bij de eerste amuses het niveau van het restaurant in te schatten. We werden even muisstil en genoten van de karrevracht aan smaken die op ons afkwam.

Bites

Krokant van quinoa met 5 spices en crème van miso
Krokant van Paille met crème van pinda
Toast van hennepzaad met avocado en granaatappel
Birambi gevuld met aubergine en kummel
Zoet zure komkommer met crème van rode ui en zoetzure rode ui
Tomaat, gedroogd en gemarineerd met rozemarijn, tijm en basilicum
Praline van witte chocolade en Bloddy Mary en espuma van bleekselderij
Zalm met gelei en crème van oester, vinaigrette van dille en room
Sap van Cantaloupe meloen met piment en Peachtree, hollandse garnalen
Lauwwarme salade van kousenband met pitjel, crème van koriander en olie van groene kruiden.

Gang 1 – Tonijn / appel / Soja
Bijpassende wijn: Dr. Crusius Weissburgunder, Auxerrois 2015, Nahe (In Duitsland te koop voor 9,50 € – In België kan je de wijnen van Dr. Crusius vinden bij Langbeen)

Eerste gang (met sidedish) en onmiddellijk boenk erop! Na de hapjes hadden we uiteraard ook niet anders verwacht. De tonijn is ingerold in nori en panko. Verder is er kropsla met soja, toastjes van mierikswortel, sneeuw van appel, ijs van appel en wasabi, vinaigrette van sakura, emulsie van zeekraal en zoet-zure radijs. Schitterend!
De wijn heeft een gehalte aan mineraliteit en frisheid en combineert dan ook perfect met het gerecht.

Beoordeling: 9,25/10 – Culinair Orgasme

Gang 2 – Heilbot / Tomaat / Venkel
Bijpassende wijn: Clay Station Viognier 2014, Lodi – California (Vinam, 11,95 €)

Wow, bij dit stukje heilbot merken we de signature van Soenil heel duidelijk. Wat een sublieme kruiding. Zinderend van start tot einde. De heilbot wordt geserveerd met aromaten van tomaat, ijs van gebrande tomaat, mousseline van raz el hanout en een vinaigrette van venkel.
De wijn heeft op zich ook een kruidig karakter en het gele fruit is er dominant in. Hij past wondermooi bij het gerecht en vooral de vinaigrette van de venkel doet wonderen in het samenspel.

Beoordeling: 9,25/10 – Culinair Orgasme

img_1109

Gang 3 – Langoustine / Pompoen / Dashi
Bijpassende wijn: Bodegas Gramona Font Jui, Xarel.lo 2014, Penedes (La Buena Vida 19,20 €)

Wat zien deze bordjes er smakelijk uit! De langoustine kijkt smachtend om verorberd te worden. Het is ook niet zomaar een kleintje maar een kanjer. Die kanjer mag je ook wel benoemen als je de smaken gaat analyseren. En dan zwijg ik nog van de coquilles… Mijn god, dit is kreunen van genot. Zo heerlijk. Tot in de meest sublieme perfectie. De langoustine werd gebakken en opgediend met een toffe van pompoen, een dooier van kokos en curry, een vinaigrette van mango chutney, met zacht gegaarde coquilles, ziltige groentjes en dashi van eeling.
Dat ze bij Gramona niet enkel fantastische Cava maken bewijst deze Font Jui Xarel.Lo nog maar een keer. De lichte houtlagering zorgt voor een streepje vettigheid maar vooral voor een volheid en rondheid. En laat dit nu ook subliem samenvloeien met het gerecht. We rollen een keer met onze ogen, knikken onzichtbaar naar elkaar en we weten dat we met een kok te maken hebben die op een eenzaam hoog niveau aan het acteren is.

Beoordeling: 9,95/10 – Aanhoudend culinair orgasme

Gang 4 – Wilde eend / ganzenlever / koffie
Bijpassende wijn: Cosultaion Red Socks Carignan 2013, Vin de Pays Catalanes (Niet gevonden in België, richtprijs ongeveer 16 €)

De wilde eend werd geserveerd met gebakken ganzenlever, savooikool, crème van koffie en knolselderij, boterraap en meiraap, saus van specerijen me in zwarte thee gewelde krenten. De overgang van de vis naar het vlees verging naadloos. Smaakvol, opnieuw prachtige, pittige net niet té kruiding.
Martijn, vertel me eens waar ik deze wijn in België kan vinden. Hij is verrukkelijk. Een Carignan van oude stokken kan me steeds bekoren. De reds socks is een knipoog naar het treden van de druiven en het resultaat aan de benen erna. Past perfect bij de wilde eend!

Beoordeling 9,25/10 – Culinair Orgasme

img_1115

Gang 5 – Lam / paprika / geitenkaas
Bijpassende wijn: Contessa, Montepulciano d’Abruzzo Riserva 2010, Abruzzo (Niet gevonden in België – Richtprijs 16,00 €)

Slechts één, ik herhaal, één luttel stukje van dit waanzinnig lekker smakend lam lag er in het bordje. Een steek in een kloppende wonde, een doodzonde… Ik zweer het, ik zou een misdrijf plegen voor nog een tweede of zelfs derde stukje. Verslavend, stoned is de enige beschrijving die hier past. Er moeten nieuwe superlatieven uitgevonden worden hiervoor.
Het was trouwens lamsnek met pesto dat samen kwam met een crème van gebrande paprika, stoneleek uit de bbq, gekonfijte paprika en een crème van geitenkaas.
Ook met de wijn werd ik opnieuw verwend. Ik ben een ware liefhebber van de wat miskende Montepulciano druif. De wijn was een tikkeltje te zwaar voor bij het gerecht maar hey, ik maakte er al lang geen punt meer van. Bek dicht en genieten Wim!

Beoordeling: 9,95/10 – Aanhoudend culinair orgasme

img_1118

Extra Gang – Kaasbordje
Bijpassende wijn: Weingut Wegeler Charta Geisenheimer Rothenberg Riesling Spätlese 1990 (Niet gevonden in België – Richtprijs 26,50 €)

Dit bordje namen we als extra, we zaten op een goede weide, hadden een hotel geboekt in Nuenen en hadden dus alle tijd om te genieten.
Ondertussen had ik een zwaar vermoeden dat sommelier Martijn verdomd goed wist welke wijnen ik wist te apprecieren. Een Riesling dus om het kaasbordje te begeleiden. Dat deed hij dan ook perfect!

Beoordeling: 9/10

img_1121

Gang 6 – Witte chocolade / Grapefruit / Gember
Bijpassende wijn: Weingut Rabl, Traminer Auslese 2010, Kamptal (De wijnen van Rabl vinden we in België bij Despert. Deze Traminer echter niet – Prijs 14,50 €)

Ik ben steeds blij dat er maar één dessert aangeboden wordt in een zoveel-gangen-menu. Vaak zijn er dit twee en wat mij betreft houdt de menu op na het hoofdgerecht of het kaasbordje. ik ben dus geen zoetekauw, zoveel is wel duidelijk. Maar voor dit dessertje maak ik wat graag een uitzondering. Een continu spelen met smaken zoals we de hele avond al mee maakten. In het bord vonden we een cremeux van grapefruit, ijs van witte chocolade en grapefruit, gember, ingelegde schil van grapefruit, krokant van witte chocolade en kumquat. Jawel dit kon me bekoren.
Het zal je niet verbazen dat ook de wijn een passend effect had op het gerecht.

Beoordeling: 9,25/10 – Culinair Orgasme

img_1124

Aflsuiten deden we de avond niet met een koffie, maar met een Hammer & Son Gin met passende tonic. Aflsuiten van een perfecte avond…

De hele avond lang werden we tot in de puntjes in de watten gelegd, werden onze smaakpapillen getriggerd en genoten we van een correcte, vlotte, professionele tot zelfs vermakende bediening. Chef Soenil kwam op het einde zeer ontspannen een praatje maken zodat je ook hier niet de indruk kreeg dat dit een verplicht nummer was.
Met De Lindehof hebben we er in ieder geval een favoriet bij!

Totale beoordeling: 9,50/10

Gegevens:
Restaurant De Lindehof
Beekstraat 1
5671 CS Nuenen – Nederland
info@restaurant-delindehof.nl
http://www.restaurant-delindehof.nl

 

Zweigelt – De fiere Rotburger

Dat Oostenrijk een schitterend wijnland is staat buiten kijf. Hoewel vaak enkel nog maar ingeburgerd bij de wijnliefhebber, blijft dit wijnland bij de doorsnee consument nog steeds steken in het antivries-schandaal van midden de jaren tachtig. Bovendien wordt er vaak gedacht dat er in Oostenrijk enkel maar lekkere witte wijnen te vinden zijn. Fout gedacht dus, en dat zouden we een keer gaan bewijzen met een thema avondje bij onze wijnclub ‘Het Negende Vat‘.

Kort door de bocht gaande heb je de keuze uit 4 druivenrassen wil je een rondje bouwen omtrent Oostenrijkse wijnen van een rood druivenras. Je hebt dan de keuze tussen Blaufränkisch, Pinot Noir, St. Laurent en Zweigelt. Wij kozen dan ook voor de bij het grote publiek onbekendste druif, de Blauer Zweigelt.

zweigelt

Als je wat opzoekwerk verricht omtrent de druif dan ga je er echt niet veel over vinden. Niet op de prachtige opgebouwde site omtrent Oostenrijkse wijnen, niet in de naslagwerken der druiven zoals de Wine Grapes van Jancis Robinson, niet het net afschuimende in welke taal dan ook.
Hierbij dan maar enkele beknopte feiten over de Zweigelt:

  • Zweigelt is een kruising tussen St. Laurent x Blaufränkisch
  • De druif is in 1922 ontstaan door Dr. Fritz Zweigelt in het onderzoekcentrum Klosterneuburg
  • Zijn grootouders zijn de notoire scheefpoepers Gouais Blanc en Pinot Noir
  • Zweigelt is het meest aangeplante rode druivenras van Oostenrijk
  • De aanplant bedraagt 14,1%, daarna volgt Blaufränkisch met 7%
  • Er staan voor 6476 hectaren aan wijngaarden met Zweigelt in Oostenrijk
  • Het is geen vroege maar ook geen late rijper
  • Het is een zeer vruchtbare druif en vereist daardoor geen specifieke bodem
  • Net daardoor vinden we druif dan ook in alle Oostenrijkse wijngebieden
  • Een strenge rendementsbeperking is een absolute must om kwaliteit te halen
  • De beste wijngebieden zijn Carnuntum en rond de Neusiedlersee
  • Lokaal wordt de druif Rotburger genoemd.

We hadden een mooie selectie gemaakt van 10 Zweigelt wijnen met een leuke variatie naar de herkomst toe. Hieronder wat we proefden en mijn quotering op 20.

  1. Weingut Alphart Zweigelt Reserve 2013 (16,90 € – Thermenregion) – 13/20
  2. Weingut Leth Blauer Zweigelt Tregrande Reserve 2013 (12,90 € – Wagram) – 15/20
  3. Weingut Weninger Zweigelt Raga 2009 (16,90 € – Mittelburgenland) – 17/20
  4. Weingut Weninger Zweigelt Raga 2004 (23,50 € – Mittelburgenland) – 18/20
  5. Jurtschitsch Zweigelt Tanzer Reserve 2012 (26,30 € – Kamptal) – 15/20
  6. Weingut Philipp Grassl Schüttenberg Zweigelt 2013 (23,50 € – Carnuntum) – 18,50/20
  7. Weingut Herbert Zillinger Steinberg Zweigelt 2013 (27,50 € – Weinviertel) – 14,50/20
  8. Weingut Leth Blauer Zweigelt Gigama Reserve 2011 (28,90 € – Wagram) – 17,50/20
  9. Weingut Umathum Hallebühl Zweigelt 2010 (38,50 € – Burgenland) – 17/20
  10. Johan Schwartz Schwartz Rot Zweigelt 2011 (47,00 € – Neusiedlersee) – 19/20

Algemene indruk was goed tot zeer goed te noemen. De jongste wijnen waren deze van 2013 en we hadden echt wel de indruk dat deze nog te jong zijn momenteel en nog een 2-tal jaartjes rust nodig hebben om tot volle ontplooiing te komen.

zweigelt-flessen

Een wagen huren – Sunny Cars? No way Ellende Cars

Wat volgt heeft niets met het opzet van de Bottle Case blog te maken. Het gaat dit keer niet over wijn of over gastronomie. Hoewel, onrechtstreeks is het er zeker mee verbonden. Ik schrijf dit uit machteloze frustratie!
Eén van de aangename kanten van het leven als een gastronomische wijnhandelaar is dat je wel eens een keer op pad gaat naar het buitenland om er ofwel aan prospectie te gaan doen, ofwel naar de vakbeurzen gaat, of dat je de wijnboeren waarmee je samenwerkt een keer gaat bezoeken om een impressie te krijgen van wie en wat ze zijn als mens en vooral hoe ze werken aan de wijn die je probeert aan de man te brengen.

Ik heb het afgezworen om lange reizen nog met de wagen te maken en dus ga ik met het vliegtuig en huur er ter plaatse een wagen. Het is net met dat huren van een wagen dat mijn haren de laatste 3 trips ten berge rijzen. Vooraf maken we mooi een contract op met een reisbureau waarin we aangeven welke wagen we wensen te huren, wat de prijs hiervoor is en we nemen een all inclusive verzekering zodat de lokale verhuurpunten ons niets extra meer kunnen aansmeren.

Blijkbaar heeft Sunny Cars een vorm van monopoly hiervoor in België want de reisbureau’s waarmee ik heb samengewerkt gaan allen via deze Nederlandse ellende!

De afgelopen maanden ben ik drie keer op pad geweest: Zuidelijke Rhône (Luchthaven Marseille), Westelijk deel van Sardegna (Luchthaven Alghero) en zopas Ribera del Duero (Luchthaven Madrid). Een relaas van de voorgedane feiten:

  1. Zuidelijke Rhône – Luchthaven Marseille
    Contract Sunny Cars, huur wagen via Europcar
    We moeten meer dan 3 uur!!! wachten vooraleer we aan de beurt zijn voor het huren van onze wagen. Niet dat er extreem veel volk voor ons was maar het duurde bijna 40 minuten om een klant te helpen. Na dat we de plichtplegingen hebben gedaan moeten we nog een klein half uur wachten omdat de wagen nog niet klaar was. Hij moest nog gereinigd en gewassen worden.
    Resultaat: redelijk gefrustreerd
  2. Westelijk Sardegna – Luchthaven Alghero
    Contract via Sunny Cars, huur wagen via Sicily by Car
    Dit was werkelijk de max en een ware schande. Contract opgemaakt voor het huren van een wagen type D. De deskmedewerkster vertelt vrolijk dat er enkel nog een Fiat Panda (type B) beschikbaar is. Deze wagen is maar een ietsje kleiner zegt ze lachend. Ook tegen een gezin met 3 kinderen en uiteraard dito bagage. Ik weet niet of je een Panda kent maar daar wens je geen duizend kilometer mee rond te toeren en daar kan je zeker niet in met een gezin. Na veel palaver en discussie maakt de deskmedewerker een contract op voor de Panda. Een downgrade ipv een upgrade wat je in het geval je type wagen er niet is moet krijgen. Op de woorden ‘Dit is je reinste diefstal’ lacht ze een keer en antwoord ‘Ja’! Bij het afhalen van onze wagen zien we dat er wel degelijk grotere wagens vrij staan.
    Bellen naar Sunny Cars zoals ze zo mooi op het contract vermelden haalt niets uit. Ze doen niets! Nada!! Nougabollen!!! We kregen van hen te horen dat we de volgende dag maar terug naar de luchthaven moesten (ons hotel lag op 210 km van de luchthaven) om een andere wagen op te halen. Bij thuiskomst klacht neergelegd maar tot op heden hebben we nog steeds geen refund gekregen voor het teveel betaalde bedrag. Jawel je reinste diefstal!
    Resultaat: Zeer gefrustreerd
  3. Ribera del Duero – Luchthaven Madrid (Terminal 2)
    Contract via Sunny Cars, huur wagen via OK Rent a Car
    Tot mijn verbazing konden we de wagen niet huren op de luchthaven maar moesten we met een shuttle bus het drukke Madrileense verkeer in naar het Crown Plaza Hotel Airport. Na de afhandeling willen we de wagen ophalen maar de medewerker laat ons staan en verdwijnt, en blijft weg, en blijft weg… Uiteindelijk kunnen we 2,5 uur na landing vertrekken. Bij het inleveren van de wagen probeert men nog een keer extra geld uit de zakken te halen. Ik zou moeten bij betalen omdat ik teveel kilometers heb gedaan. Gelukkig had ik het contract op zak waar duidelijk ‘ongelimiteerd aantal kilometers’ op staat. De shuttle bus om ons naar de luchthaven te brengen staat klaar maar de chauffeur zegt ons nog een half uur te moeten wachten.
    Resultaat: Redelijk gefrustreerd

Het is dus duidelijk dat dit een maffia wereld is waar de betalende passagier een gemakkelijke speelbal is. Een back up of goede service krijgen doe je helemaal niet. Zeker niet bij het autoverhuurbedrijf maar ook niet door grote waakhond Sunny Cars.
Niet één keer heb ik trouwens de wagen gekregen die ik had gekozen als huurwagen.

Maar wat ik in het geheel niet kan begrijpen is dat je wagen eenvoudigweg niet klaar staat bij aankomst en dat men je enkel de sleutel te overhandigen heeft. Je hebt immers alles op voorhand geregeld via het reisbureau en Sunny Cars. Ze bezitten al je gegevens, de betaling voor de huur is gemaakt, de keuze van de wagen is bepaald.
Waarom moet je ter plekke dan nog:
a) Opnieuw al je gegevens invullen
b) Je creditkaart afgeven
c) Een willekeurig bedrag, afhankelijk van welk verhuurbedrijf, op je creditkaart laten blokkeren.
d) Wachten, wachten en wachten…

Neen bij aankomst zou jou contract netjes klaar moeten liggen, met de sleutel erbij en zou je de wagen moeten krijgen die je hebt bepaald bij de huur. Het zou 5 minuten, max een kwartier mogen duren.
Kan er mij iemand verklaren waarom dit niet het geval is. Of is er misschien iets dat ik mis doe hierbij? Alle tips zijn welkom!

Volgende keer weet ik alvast dat ik Sunny Ellende Cars tracht te mijden en ga ik speuren om ergens een premium account te krijgen met een optimale service

car_hire_48s1

Restaurante Asador Las Esparteras – Het mekka voor de gastronoom

Op een trip op bezoek bij onze wijnboeren uit Castilla y Léon, namen we op de terugweg naar de luchthaven in Madrid een ommetje richting Mentrida (Toledo). We gingen er Bodegas Arrayan bezoeken. Alvàro zou ons oppikken ergens net buiten Madrid en ons van daaruit verder begeleiden. Het was me niet onmiddellijk duidelijk waarom hij dit deed. We hebben immers een GPS en die brengt je waar je maar wenst.

img_1235

Aangekomen op het domein begrepen we onmiddellijk waarom. La Verdosa (het wijngoed van Arrayan) ligt immers op een 12.500 hectares groot domein in Santa Cruz del Retamar. Dit domein is vandaag opgedeeld in 8 eigendommen en is afgesloten van de buitenwereld. De weg ernaartoe was fascinerend en ongelofelijk mooi. De hertjes liepen er vrij in het rond en ik denk niet dat ik er ooit zoveel heb kunnen spotten.

img_1242

Na een rondleiding op het domein en uiteraard de degustatie nodigde Alvàro ons uit voor een lunch. Hij nam ons mee naar Restaurante Asador Las Esparteras. Ergens op de autovia de Extremadura, meer bepaald in Casarrubios del Monte, Toledo.

En komt het pas. Dit is een onvoorstelbaar juweel dat je op het eerste zicht bekijkt als een wegrestaurant voor een vlugge sandwich. Kom je binnen in de zaak dan lijkt dit wel het mekka voor de gastronoom te zijn. Gigantisch uitgebreide wijnkaart, inclusief alle topwijnen, elke gin, whisky, … dat je maar kan bedenken. Vele verscheidene Jambon Ibérico, diverse salami’s en Spaanse kazen. Dat alles alvorens je nog maar hebt plaats genomen aan de tafel. De tafel wordt gevuld met heerlijke tapa’s om nadien een geweldig hoofdgerecht te krijgen. Specialiteiten van het huis zijn het melklam en het melkbig. Puur simpel en lekker. Kwijlen geblazen voor de wijnliefhebber en de gastronoom pur sang!

Dit moet je dan toch delen met gelijkgestemde zielen…

 

Wijn in België – Genieten – Ontdekken – Proeven – Beleven

Filip Salmon chapeau! Voor de mensen die denken: ‘Waar heeft hij het nu ineens over?’. Wel het is poepsimpel. Filip Salmon heeft een boek geschreven! Niet zomaar een boek maar een boek over Wijn in België!. Hiermee heeft hij een lacune opgevuld tussen de honderden wijnboeken die er reeds bestaan. Hij heeft zich specifiek tot de echte wijnliefhebber gericht en hun tips en adresjes gegeven waar je doorheen heel België naartoe kan gaan.
Het boek kent een heel simpele en gedegen indeling. Een eerste luik vertelt je waar van een goed glas wijn kan genieten in combinatie met lekker eten én waar je bovendien een gepassioneerde uitleg zal ontvangen als klant.
Het tweede luik beschrijft waar je als wijnliefhebber terecht kan voor het aankopen van je wijnen. Het geeft een overzicht van wijnhandelaars die niet enkel een fles wijn verkopen aan de vragende partij maar die tevens een ziel hebben omtrent de inhoud van de fles. Het is wat mezelf betreft enorm flatterend dat ik deel mag maken van dit boek.

wijn-in-belgie

Andere hoofdstukken gaan over enkele Belgische wijnpersoonlijkheden, wijnbloggers & wijnmedia, waar je opleidingen en cursussen kan gaan volgen, heb je zin om in een wijnclub te stappen of deel te nemen aan enkele evenementen omtrent wijn die er georganiseerd worden etc… Tenslotte is er nog een deel dat gaat over de Belgische wijndomeinen. Kortom een enorm compleet boek omtrent wijn in België zoals de titel ons ook voorschrijft.
Mijn beste Filip, weet één ding… dit boek is een uittreksel van de huidige Belgische wijnwereld en vraagt, neen schreeuwt, om een vijfjaarlijkse herziening! Minstens :-)!
Filip, goed gedaan man…

Wijn in België door Filip Salmon
Uitgeverij Davidsfonds
Te koop in zowat elke boekhandel en uiteraard online voor de prijs van 45 €

CV WIB_v2.indd