Restaurant Bartholomeus – Een sterrenfestijn aan smaken!

Uitzonderlijk! Uiterst uitzonderlijk is het dat we met onze WOCO foodies afwijken van de klassieke donderdag avond om de gastronomie in ons belgenlandje te ontdekken. Uitzonderlijke gelegenheden mogen echter al wel eens een keertje afwijken van het alledaagse. Restaurant Bartholomeus in Heist –Aan-Zee was de reden hiervoor. Het was reikhalzend uitkijken om hier te kunnen tafelen. Tot zover mijn culinaire oren konden opvangen was er geen spatje negativisme te bemerken in de talrijke commentaren. De zintuigen werden dus gescherpt en waren klaar om een sensationele keukenprikkel te ondergaan.

Het restaurant van Bart Desmidt is de trotse bezitter van twee Michelin sterren en een score van 18/20 in Gault Millau. Dit gegeven alleen al verdient een staande ovatie! Bart is immers een zelfbedruiper en heeft het vak met vallen en opstaan opgebouwd. Niet alleen het koksvak werd tot in de puntjes verfijnd, ook het kader waarin de gasten worden ontvangen is top. Naast een passie voor gastronomie is er duidelijk ook een brede interesse aan, het kan wel eens anders, smaakvolle kunst!
Wat afgelopen zondag alvast gedurende het ganse bezoek heel aangenaam overkwam is dat er naast een creatieve kok een fantastisch team, onder leiding van gastvrouw Sandra, aanwezig was. Met de nodige sereniteit, met een kritisch oog voor elk detail en indien nodig met een kwinkslag werden we door hen gepamperd!

Onze keuze hadden we eerlijkheidshalve al vooraf gemaakt. Bij het voorafgaand opzoekwerk sprong de Terre et Mer menu zodanig in het oog dat het losgekomen kwijl moest opgevangen worden. Bijzonder blij werd ik trouwens dat er bij het menu een glaasje Champagne Mailly Grand Cru inbegrepen was. Niet onmiddellijk omwille van de Champagne, wel omdat ik het persoonlijk eerlijker vind als het aperitief in het aangeboden menu inbegrepen is.
Bij dit uitzonderlijke menu werden er geen aangepast wijnen aangeboden (zou hier een reden voor zijn?) en dus kon ik de uitgebreide wijnkaart bestuderen, op zoek naar de passende wijnen. Mijn keuze werd nadien even besproken met sommelier Marino Opsomer. Hij raadde me aan de twee eerste wijnen te switchen van plaats, wat ik dan ook prompt aanvaardde. Een terecht opmerking bleek overigens achteraf. Als kleine randopmerking geef ik graag mee: wat een zalige sommelier die Marino!

Bij het glaasje Champagne werden er drie voorproevertjes geserveerd. Allen met hun eigen toets (Fris – Hartig – Rijk) en vooral lekker uitnodigend naar het vervolg.

  1. Ganzenlever / aardbei
  2. Courgette / ricotta / pistache / salie
  3. Zeebaars / quinoa / selder / appel / zeekraal met een toast van algenboter

Beoordeling: 9/10

IMG_0435 IMG_0436Gang 1 – Wagyu tartaar / gillardeau / limoen / soja
Gekozen wijn: Forjas del Salnés ‘Leirana’ Albariño 2013 (La Buena Vida – 15,89 €)

Blijkt dat dit een klassieker is in het Terre et Mer menu en wat mij betreft volledig terecht! Vooreerst een supermooie presentatie. Zeer fijne kruiding, vloeiend proevende combinatie van de tartaar met het ziltige van de oester. Het ziltige past perfect en de totaliteit prikkelt je zinnen. Tot lang nadien bleef ik genieten van de nasmaak van dit sublieme voorgerechtje!
De combinatie van de wijn was perfect. Noch het gerecht nog de wijn boette in aan kwaliteit. Integendeel de wijn werd nog verrijkt. Dat is waar we naar op zoek zijn!

Beoordeling: 9,5/10 –> Aanhoudend culinair orgasme

IMG_0439Gang 2 – Kreeft Noordzee / dragon / tomaat / Burrata
Gekozen wijn: Roccolo Grassi ‘La Broia’ Soave 2012 (Stappato – 15,75 €)

Er kwamen twee bereidingen van dit gerecht. De eerste was de schar van kreeft.
Fris in aanzet, aangevuld met het licht zurige/bittere van de tomaat en dat het vettig-ziltig-smeuig van de kreeft en burrata. Dat geeft een quasi perfecte symfonie als geheel.

Bereiding nummer twee was even simpel als subliem. Een gefrituurd kroketje à la kippenfingers van kreeftenpoten en een dipsausje. Dit smaakte zo extreem lekker! Rijk en mondsmullend! Mijn enige gedacht was, mijn god… ik wil er zo vanavond een tiental in mijn frietketel laten belanden.
Beste Bart, kan je me aub een doosje hiervan toezenden? Neen, ik kom ze wel ophalen 🙂

De Soave was rijk van smaak en leent zich perfect bij de beide bereidingen. Bij herhaling, een pluim voor het advies!

Beoordeling: 9,75/10 à Aanhoudend culinair orgasme

IMG_0441 IMG_0442Gang 3 – Belgian Oscietra / tarbot / bloemkool / gerookte melk
Gekozen wijn: Raats Chenin Blanc 2009 (KoRoVa – 20,40 €)

Een hoogstaande klassieker die top werd gepresenteerd. Bij het eerste, voorzichtige proeven merk je dat de smaken er boenk opzitten. De gerookte melk en de bloemkool als garnituur bij de tarbot met de kaviaar doet je eenvoudigweg trillen van genot! Het mag dan ook niet verbazen dat dit tot de laatste drup werd opgelikt.
De wijn is perfect op leeftijd bezit een vettige structuur mede door de batonage & houtlagering en hij past dan ook hemels bij de rijke stijl van het gerecht.

Beoordeling 9,5/10 à Aanhoudend culinair orgasme

IMG_0444Gang 4 – Ree / perzik / eidooierzwam / basilicum
Gekozen wijn: Quinta da Muradella ‘Alanda’ 2012 –DO Monterrei (La Buena Vida – 17,52 €)

Qua presentatie is ook hier alweer niets op aan te merken. Wat klassiek dit keer maar wel mooi ogend. Wat een garing van de ree, het snijdt als boter en het proeft alsof er toch nog een hemel bestaat. Ook hier weer zulke leuke kruiding. Het gerecht is een genot in zijn geheel met misschien toch één randopmerking. De meerwaarde van de perzik kan ik niet onmiddellijk vatten.
Voor de wijn zocht ik niet die grote krachtpatser maar wel eentje die finesse, kruidigheid, frisheid koppelt met fruit, een beetje stevigheid en vooral aardsheid. Dat heeft deze blend van Mencia, Bastardo en Garnacha allemaal te bieden en daardoor ook liet hij zich tot groot genot plezieren bij de fragiele maar dominant smakende ree.

Beoordeling: 9,25/10 à Culinair orgasme

IMG_0447Gang 5 – Kaasbordje
Aanbevolen wijn door sommelier Marino: La Sorga 2013 (Cuvée – 16,10 €)

Er stonden weliswaar 2 dessertjes op het menu maar ons gezelschap kreeg de keuze om er eventueel eentje te vervangen door een kaasbordje. Gezien desserts niet onmiddellijk aan mij besteed zijn was mijn keuze vlug gemaakt. Terecht zo bleek en alleen al voor de lauwe geitenkaas die in het potje zat was ik in de wolken. Het heeft me met liefde gesmaakt!
La Sorga is een natuurlijke wijn (hoofddruif Mauzac) en het is niet onmiddellijk een wijn die ik ’s avonds in mijn zetel zou opentrekken. Bij de kaas zijn het vaak echter zulke wijnen die het best tot hun recht komen. Begonnen met de intentie van één glaasje ervan te snoepen hebben we de ganse fles toch maar soldaat gemaakt.

Beoordeling: 9/10

IMG_0449Gang 6 – Chocolade / framboos / yoghurt / chartreuse

Ook deze presentatievorm blijkt een vaste waarde te zijn in het Terre et Mer menu. Super uiteraard hoe het chocolade balletje stuk wordt gesmeten in je bord en de inhoud zich vrij kan geven. En ja hoor, zelfs voor een niet dessert liefhebber als mezelf is dit dik in orde!

Beoordeling 8,5/10

IMG_0450Mijn disgenoten die niet voor het kaasbordje gingen kregen nog het volgende gepresenteerd:
Babelutte aan Zee / koffie / specerijen / hazelnoot
Lyrisch waren ze hierover… Ik zelf zal hiervoor een keertje moeten terug gaan vrees ik! Wat een straf 🙂.

IMG_0451Tijdens de koffie waren we het allen eens dat dit één van de beste restaurants is waar we tot op heden zijn beland. Verder dan perziken bij de ree kom ik niet als mierenneukend puntje van kritiek. Ik kijk dan ook met een tevreden en uiterst voldaan gevoel terug als ik denk aan Restaurant Bartholomeus.

IMG_0453Beoordeling omkadering, ontvangst, personeel: 10/10

Prijs van het geheel
Menu Terre et Mer – 145 €
All inclusief met gekozen wijnen van de kaart, water en koffie: 218,50 €/persoon

Gegevens:
Restaurant Bartholomeus
Zeedijk 267
8301 Heist-Aan-Zee
info@restaurantbartholomeus.be
www.restaurantbartholomeus.be

Mosselen en wijn – Het mag ook een pintje zijn!

Reeds enige tijd worden de menukaarten alweer overstelpt met het jaarlijkse zwarte fenomeen, de mossel. Of je ze nu in eigen nat neemt, in witte wijn, op de wijze van de chef, met look, curry of op z’n provencaals. De mossel past zich aan naar ieders voorkeur.
Hoewel je de mosselpotten de tafels weelderig ziet sieren zal ik zelden deze delicatesse bestellen als ik op restaurant ga. Neen, ik maak ze liever zelf klaar thuis om ze daar al smakkend op te eten. Met mijn handen uiteraard, bestek heb ik daar helemaal niet voor nodig.

Waar komen de mosselen vandaan?

De meeste mosselen die op de markt gebracht worden zijn gekweekt. In de natuur vindt men ze aan de kusten van Frankrijk, België, Nederland, Duitsland en Denemarken. De echte liefhebbers geven vooral de voorkeur aan de Zeeuwse mosselen. Deze zijn tegenwoordig reeds verkrijgbaar vanaf juli, maar tijdens de maanden eindigend op ‘er’ komt hun smaak maximaal tot zijn recht. Het mosselseizoen loopt ten einde rond Pasen omdat dan de voortplantingsperiode begint. Tijdens deze periode zijn er nog wel mosselen verkrijgbaar die o.a. aangevoerd worden uit Canada en Denemarken, waarvan de smaak evenwel niet te vergelijken is met deze van de Zeeuwse mosselen.
Het kweken van de mosselen gebeurt met mosselzaad dat wordt uitgezaaid op kweekpercelen in de Zeeuwse stromen en de Nederlandse Waddenzee. Met hun ‘byssusdraden’, ook wel ‘baarden’ genoemd, hechten ze zich aan elkaar en aan stenen en rotsblokken vast, en groeien ze op tot halfwasmosselen. Deze worden opgevist en uitgezet op andere percelen die rijk zijn aan plankton en waar ze zich ontwikkelen tot volwassen mosselen. Dit gehele proces duurt ongeveer 2 jaar.

Mosselen en gezondheid

Dat ons internationaal gewaardeerd gerecht ‘mosselen met friet’ niet ‘het voorbeeld’ is van een evenwichtig samengestelde maaltijd, is voor iedereen wel duidelijk. Nochtans laten mosselen zich gemakkelijk in tal van gerechten verwerken die wel aan de normen van een gezonde evenwichtige maaltijd beantwoorden. Mosselen zijn immers caloriearm; ze bevatten per 100 g slechts ongeveer 90 kcal, 4 g vet (waarvan slechts 1,5 g verzadigd vet) en 70 mg cholesterol. Ze zijn bovendien rijk aan mineralen zoals fosfor, ijzer en selenium en bevatten ook veel vitamine A.

Combinatie mosselen en wijn

Hoewel het niet noodzakelijk is om wijn te drinken bij mosselen (een pintje is een uitstekende begeleider), gaat droge witte wijn goed samen met mosselen. Toch moeten we enige nuance aanbrengen en u afremmen vooraleer u uw allerbeste Puligny-Montrachet gaat bovenhalen om te nuttigen bij een portie mosselen.
De meest eenvoudige bereidingswijze van mosselen, mosselen natuur of mosselen in witte wijn, hoeven absoluut géén complexe wijn. Heel eenvoudige bescheiden wijntjes met een hoog zuurgehalte passen perfect bij de ziltige smaak van de mosselen. Houtgelagerde witte wijnen zijn uit den boze en zullen een volledig contrast vormen met de smaak van de ziltige mossel.

De meest gekende druivensoort met een hoog zuurgehalte die zich laat leiden bij dit soort bereide mosselen is uiteraard de Sauvignon Blanc (uit Nieuw-Zeeland, Sancerre, Touraine, Entre-Deux-Mers,…). Maar ook Muscadet (Loire), Picpoul de Pinet (Languedoc), Verdicchio (Marche), droge Riesling , Verdejo (Rueda), Garganega (Soave) of Albariño (Riax Baixas) zullen een perfecte combinatie vormen.
En wat dan gezegd van Chardonnay? De meeste wijnen gemaakt van de Chardonnay druif zullen houtlagering gekregen hebben en zullen bijgevolg geen goede combinatie vormen. Toch is er een uitzondering; Chablis! Deze Chardonnay uit het noorden van Frankrijk kent slecht per uitzondering een opvoeding in een eiken vat. De bodem uit de Chablis (bijgenaamd oesterwater) is perfect om wijnen voort te brengen die zich kunnen treffen bij schaal- en schelpdieren.
Wil je toch decadent doen en een ‘dure’ fles openen bij de mosselen, dan raad ik je aan een Champagne Blanc de Blancs Brut Nature te nemen.

Mosselen worden vandaag de dag uiteraard op honderdenéén manieren klaar gemaakt. Heb je te maken met de meer complexere en rijkere bereidingswijze dan mag je een ook iets rijkere of complexere witte wijn erbij selecteren. Je begrijpt dat dit volledig afhankelijk is van de grondstoffen die je toevoegt aan de bereiding.
Eén regel blijft wel gelden voor de wijnkeuze: eenvoud siert!

Mosselen

Saó Del Coster – Shakira featuring Fredi aka Fresquito

Mijn eerste bezoek aan een wijndomein tijdens mijn reis naar Priorat was in Gratallops zelf. Het was onmiddellijk een voltreffer die de toon zette voor de rest van trip. Saó Del Coster (Costers is trouwens de lokale benaming voor de terrassenbouw waarop de wijngaarden staan) is een jong maar dynamisch wijndomein. Enthousiasme is geen loze benaming hier… Ze gaan er volle kracht voor en dat typeert ook hun wijnen.

Thuis had ik reeds contact genomen om een afspraak te regelen en Michi (Michelle – De Shakira uit Puerta Rico)  stuurde, regelde en gaf me onmiddellijk een gevoel van enorme gastvrijheid.
Eens op bezoek kreeg ik niet de mooie Puertorricaanse spring in’t veld te zien maar wel de gedreven, gepassioneerde wijnmaker Fredi Torres (aka Fresquito).
Nu kom ik veel in contact met een diversiteit aan wijnmakers en je merkt onmiddellijk wanneer ze maar wat uit hun nek staan lullen. Niet zo bij Fredi echter! Rustig, met kennis van zaken en niets uit de weg gaande bracht hij me zijn filosofie, zijn wijnen en zijn regio bij. Niets zou je kunnen doen vermoeden dat deze gast in een vroeger leven een Dj was die de hippe Shakira draaide in een Zwitserse nachtclub.
Na het bezoek aan één van de, overigens schitterende, wijngaarden was ik helemaal mee in het verhaal en keek ik vol verwachting uit naar de proeverij die ging volgen.

Het verhaal van Saò Del Coster kent zijn start in 2004 met een heel duidelijke lijn die Fredi had uitgetekend. Al de goede elementen aanwezig in Priorat moeten reflecteren in de wijn maar er moet meer zijn… De wijnen van Saò Del Coster mogen niet enkel zware, krachtige, hoog alcoholische wijnen zijn! Neen, ze moeten een nodige fraicheur bieden en bovendien staat het respect voor de natuur centraal. Deze aanvullende elementen stemmen me persoonlijk zeer gelukkig. Bovendien, eens je Priorat bezocht hebt begrijp je ook dat je dit prachtige land niet naar de verdommenis mag helpen door het kapot te spuiten met allerlei pesticiden, fungiciden of dergelijke. Saò Del Coster ging vanaf de start voor organische landbouw en volgt bovendien de principes van de biodynamische wijnbouw. Met gebruik van de nodige preparaten dus en rekening houdende met de kosmische- en aarde-elementen. Er wordt zo weinig mogelijk gesulfiteerd (één van de mooie uitspraken van Fredi is trouwens ‘I sulfate minimally, but I do it, I am not an anti-sulfer Taliban
De nodige fraicheur wordt dan weer behaald door de ligging van wijngaarden (iets hoger gelegen waardoor er meer afkoeling komt), het gebruik van oude stokken Carinena en de vinificatiemethodes van Fredi uiteraard.

Sao del coster1

Voorlopig zijn er vier wijnen waarmee Saò Del Coster de markt op komt. Hierbij zit ook de X de Saò. Een nevenproject van Fredi waarmee hij een hommage tracht te brengen aan zijn geboortestreek Galicia. Ik kreeg echter het volledige wijnarsenaal te proeven. Hierbij volgen mijn proefbevindingen.

  1.  X de Saò 2011 – DO Rias Baixas
    Albariño van 18 jaar oude stokken op 360 meter hoogte op een granieten/zanderige bodem.
    Koude schilweking gedurende 2 dagen. 6 maanden rijping op de lies. Lichte filtering.
    Organische wijnbouw maar wel met geselecteerde gisten.
    Heldere lichtgele kleur. Duidelijk florale aroma’s naast het witte en gele fruit (peer, abrikoosjes, citrus). Aangename vaststelling is dat de zuren zeer mooi zitten, vettig in middenrif en een lengte tot 5 seconden. Prachtige mineraliteit doorheen het geheel. Het agrum van bij de start wijzigt naar het einde toe in een zesty mandarijn. Zuivere Albariño. Niet de allergrootste maar wel een heerlijk correcte wijn.Sao del coster X
  2. Pim Pam Poom 2012 – DOQ Priorat
    Nieuwe wijn van Saò Del Coster waarmee ze trachten een eenvoudige, fruitige, niet te zware instapwijn te maken.
    93% Garnatxa en 7% aan lokale witte variëteiten.
    Vinficatie: semi-carbonique, inox
    Niet al te diep doorkleurd, helder. De neus is genuanceerd en het boeket is samen te vatten als floraal (viooltjes)  en  kleine rode besjes. Zacht van smaak met een goede aciditeit. De tannines zijn bijna niet aanwezig. Opnieuw de presentie van de rode besjes. Globaal bekeken is dit een eenvoudig maar geslaagd instappertje dat goed bekt.Sao del coster PPP
  3. S de Saò del Coster 2011 – DOQ Priorat
    Blend van Garnatxa, Merlot, Cabernet Sauvignon en Syrah. Wijngaarden op 320 meter hoogte op de typische leisteen bodem.
    Vinficatie: vergisting van 7 tot 14 dagen, gedeeltelijk met de steeltjes in inox. Geen filtering.
    Organische, biodynamische wijnbouw dus met eigen gisten.
    Helder, stevig rood doorkleurd. Slechts een klein snuifje heb je nodig om de kruidigheid doorheen de florale aspecten en het rode fruit te ontdekken. Peper, kaneel, kruidnagel zijn de kruiden/specerijen van dienst. Zeer zachte tannine, voldoende aciditeit. De alcohol kan niet weggestoken worden maar echt als storende wordt deze ook niet ervaren. Wel mooi aanwezig is het sappige rode fruit en die geurende kruiden. Samen met de voldoende lange afdronk maakt dit een zeer goed uitgebalanceerde en aangename wijn.Sao del coster S
  4. Terram 2008 – DOQ Priorat
    Blend van Carinena, Garnatxa, Cabernet Sauvignon en Syrah. Wijngaarden op 320 meter hoogte op de typische leisteen bodem.
    Vinificatie: Koude prefermentatie gedurende 2 dagen waarna een vergisting van 28 dagen volgt op inox. 12 maand rijping op een mix van nieuwe en gebruikte Bordeaux- en Bourgogne vaten. Geen filtering.
    Organische, biodynamische wijnbouw dus met eigen gisten.
    Intens donkerrood (neen geen inktzwart), stevig gekleurd tranend. Hey dit is een leuk neusje! Balsamic met eucalyptus en veel mineralen (lees schist/leisteen). Rood en zwart fruit (met een dominantie van pruim) doorheen het geheel, opnieuw de prachtige florale toetsen en de overheerlijke diversiteit aan kruiden. Nieuw is de kleine toets van zoethout. Dit is een neus waar ik echt van hou. Van de ene kant wil je blijven aroma’s ontdekken en ruiken, van de andere kant maakt het boeket je zo ongeduldig dat je niet kan wachten om te proeven.
    Het geheel is aanhoudend en zeer smakelijk. Belegen tannine, verfijnd, elegant en toch dragend met de nodige frisheid. Uiteraard een krachtige sappige zwart- fruittoets. Al het belovende van de neus komt terug in de smaak. Dit is een volmaakte, perfecte, gelukkig makende wijn!
  5. Terram 2006 – DOQ Priorat
    Twee jaartjes evolutie en jawel… het kan nog beter!
    De tertiaire aroma’s komen nu mondjesmaat maar heerlijk opzetten. Schitterende blonde tabak, cacao, licht vegetaal maar nog steeds boordevol fruit. Zuivere, verweven tannines. Mineraal en wat je ruikt proef je ook, maar nog Intenser. Super…heerlijk!
    Sao del coster Terram
  6. Planassos 2009 – DOQ Priorat à Barrel sample (vatstaal)
    100% Carinena van 67 jaar oude stokken op 320 meter hoogte op de typische leisteen bodem.
    36 maand gerijpt op eiken vaten. Geen filtering.
    Organische, biodynamische wijnbouw dus met eigen gisten.
    Inktzwart en heerlijke gekleurde traanvorming. De neus is nog ietwat gesloten. Even geduld, wat walsen en we ontdekken zwart fruit en een kruidenmix. Duidelijk hout en mineralen op achtergrond. De smaak is toch al voldoende rijk. Krachtige tannine, fruitig van zwarte kers en bes. Donkere chocolade in de lange afdronk. De wijn moet heel duidelijk nog tot ontwikkeling komen. Het is een barrel sample die nog bulkt van de kracht maar die veelbelovend lijkt naar de toekomst. Geen twijfel mogelijk of hier schuilt een grootse wijn achter die verfijning aan kracht gaat koppelen.Sao del coster Planassos
  7. La Poujada 2009 – DOQ Priorat à Barrel Sample (vatstaal)
    100% Carinena van 85 jaar oude stokken.
    Organische, biodynamische wijnbouw dus met eigen gisten.
    Geen verdere specificaties.
    Ontegensprekelijk voor mezelf het summum wat Saò Del Coster te bieden heeft!
    Fruit, fruit fruit… Rood, blauw en zwart. Roosjes, munt super leuke kruiden (mix van)… Heerlijk mondgevoel, veel delicater, eleganter dan Planassos. Wat een fraicheur doorheen de rijke structuur. Mineraal naar afdronk toe. Zeer complex en aanhoudende finale.
    Een wijn om verliefd op te worden en te koesteren! Deze wil ik in mijn privékeldertje in een afgesloten hoekje verbergen en bewonderen op sombere dagen. In combinatie met een heupwiegende Shakira leef je onmiddellijk weer op!

Samengevat is Saò Del Coster een zeer mooi en veelbelovend domein. Echt goedkoop kan je de wijnen niet noemen en helaas voor mij om zelf in te voeren zitten ze boven mijn vooropgestelde prijsvork.
Het domein echter is nog niet op de Belgische markt aanwezig en dat is toch wel een lacune in het fantastische aanbod dat we hier hebben.
Interesse? Neem contact op met hen… Het zou fijn zijn dat, wanneer je dit doet na het lezen van dit artikel, je even naar me refereert. Meer vraag ik niet, buiten enkele flesjes La Poujada misschien 😉.

Sao del coster2

 

Contactgegevens:
Saò Del Coster
Valls 30 – 43737 Gratallops – Priorat – Spain
info@saodelcoster.comwww.saodelcoster.com

Can Bosch – De gamba met de allure van een kreeft

Catalunya, is dat niet dé place to be als het op gastronomie aankomt? Het alom geprezen Barcelona bijvoorbeeld… Neen niet om de voetbal maar wel als stad die de kunst van de gastronomie in zich draagt. De Emporda (Costa Brava) is dat niet waar het Roses van El Buli ligt en het Girona van El Celler de Can Roca – De huidige nummer één van de wereld. Juist… en dus is mijn honger gescherpt! Op zoek dus naar de keyplayer op gastronomisch gebied in Tarragona land.
Alle kritieken en vingers wezen één voor één naar Can Bosch in Cambrils. Met voorsprong het allerbeste en je zal er genieten van een hoogwaardige keuken waren zinnen die ik vele malen mocht horen. Bovendien, en dat is wat mij betreft misschien nog belangrijker… De sommelier die er werkt is echt wel topklasse!

En dus werd er al gauw een tafeltje gereserveerd in deze aanbevolen parel, gezegend met een Michelin ster en dit al sinds 1984. Het leuke trouwens aan het bezoeken van een sterrenzaak in een zuiders land is dat de prijs die je er voor moet betalen in schril contrast staat met de prijs die je in het noorden (en dus ook bij ons) moet betalen. In El Cellar de Can Roca (*** en n°1 van de wereld) betaal je bv 250 € voor een 16-gangen degustatiemenu met telkens een aangepaste wijn. Datzelfde bedrag ben je bij ons in een pakweg 1-sterren zaak als De Schone van Boskoop al kwijt voor een 6-gangen menu met aangepaste wijnen.

Eenmaal in Can Bosch was de keuze niet moeilijk! Er stond een seafood menu op de kaart met grilled lobster als één van de gangen. De keuze voor een kreeftenliefhebber als mezelf is dan vrij vlug gemaakt. Temeer ook omdat Cambrils een kuststadje is en de seafood er, mag toch aangenomen worden, zo vers moet zijn als wat dan ook! Bovendien was het prijskaartje van 74,80 € uiterst aantrekkelijk.

Bij de aperitief – gin tonic – kwamen er reeds enkele lekkere hapjes om de avond gepast in te zetten.
De kennismaking met de sommelier was zeer aangenaam. Deze gast weet inderdaad waar hij mee bezig is en gaf gedegen en goed advies. Via een praatje onder mekaar kwam ik te weten dat hij een groot liefhebber is van onze Belgische bieren. Hij vroeg naar mijn persoonlijke voorkeur en er kwam a big smile op zijn gezicht toen ik over de Cantillon oude geuze sprak.

IMG_0903

Seafood en Champagne Brut Nature. Het is een monogaam huwelijk en dus werd de start ingezet met een half flesje van dit goddelijke goed. Voor de latere verderzetting dacht ik persoonlijk aan een leuke Albarino (Fillaboa Montealto). De sommelier raadde me er een lekkere aan tussen de talrijke Albarino’s die de kaart rijk is!

Gang 1 – Rock mussels – Oyster from Galicia – Clams al Natural – Sea snails – Cockels of Mahón

Niks op aan te merken. Dit is wat je als opener ook een beetje verwacht. Met de aankleding van het geheel had men wel iets meer kunnen doen.

IMG_0906

Gang 2 – Clams a la mariniere

Het was een beetje raar dat er na de clams als starter ze nog een keertje een gerechtje ervan maakten. Het was wel zeer lekker moet ik bekennen!

IMG_0908

Gang 3 – King Prawn ‘suquet’

Altijd heerlijk om proeven vind ik. Als er bovendien naast de look nog andere kruiden in de saus zitten dan stemt me dit zeer tevreden. Smaken dik in orde maar alweer toch een sobere, povere presentatie.

IMG_0910

Gang 4 – Grilled Norway lobster / Grilled prawns

Zonder meer de meest lekkere gang van de hele menu! Er werd een bord gepresenteerd, opnieuw heel basic en eenvoudig, met 3 langoustines, 2 grote gamba’s en 1 kleine gamba.
Een aandachtige lezer zal zich de vraag stellen: Waar zit die Norway lobster dan?
Ook die vraag ging als een bliksemschicht door mijn naar kreeft verlangende brein. En dus werd de vraag aan de dienster gesteld. Al vlug schoten er wat draaiende ogen over en weer en werd de sommelier ingeschakeld om de kastanjes uit het vuur te komen halen.
‘Oh sir, I am very sorry but it’s a language issue. The lobster was wrongly translated for the little prawn on the right of your dish. So no problem, just enjoy your meal…’ No Problem? No Problem????
Straks gingen ze me nog vertellen dat het ‘Norway’ gedeelte ook ‘a translation problem was’, of zou die kleine gamba dan wel helemaal uit Noorwegen komen?
Een gamba met de allures van een kreeft!! Nog nooit meegemaakt en dat in een door Michelin met één ster bekroonde zaak. Godslaster, waarachtig!

Oké, kalm Wim, straks komt er nog… geniet van je avond! Bovendien waren de langoustines veruit de beste die ik ooit mocht proeven. Haal 3 keer adem, nip nog eens van je glas, vloekt eens goed en tracht het van je af te zetten. Opnieuw aandachtige lezers merken nu al op dat dit me niet gelukt was (integendeel ik maak er me nu, een maandje later tijdens het schrijven nog steeds druk in).

IMG_0909

Gang 5 – Squid in batter / Grilled small squid with garlic and parsley

Ik trachtte me opnieuw te focussen op wat komen moest, in de wetenschap dat er nog 2 gangen seafood moesten komen en dat het hoogtepunt waarschijnlijk nog achter was.
Dat hoogtepunt was deze calamares echter verre van. Een ordinair bord met inktvis zoals je die bij ons vaak krijgt. Onvreetbare rubber!

IMG_0911

Gang 6 – Can Bosch Black Rice

Het uithangbord van Can Bosch is hun black rice.
Ik laat u een foto zien over hoe hij door het restaurant wordt aangekondigd en aangeprezen.

Can Bosch2
En ik laat u een foto zien over hoe hij werd gereserveerd!
Geen kreeft!!! Zelfs geen aan grootheidswaanzin leidende scampi!

IMG_0912

Oh wat een teleurstelling was dit toch… Het dessert prikkelde of interesseerde me al helemaal niet meer! En toen kwam onze sommelier opnieuw voor de proppen.
Ingezet door, of uit eigen beweging. Ik weet het niet. Feit is dat die wel degelijk wist hoe een wijnliefhebber met een zwaar gemoed te troosten. Een glaasje Riesling Auslese en twee proevertjes van het huis van uiterst zeldzame lokale dessertwijnen. Een gesprek over de wijnen, met tussendoor duizenden verontschuldigingen betreffende het menu.
Een man die zijn vak kent dus maar die ik het advies wil geven zich als de bliksem naar een zaak te begeven die bij hem past en waar hij niet als pasmunt moet dienen voor gelegenheden waar de tot gang 4 zo aanwezige gastvrouw aan verzaakt.

IMG_0914

Nadien terugblikkend kan ik concluderen: De aanzet was goed, met lekkere smaken. De presentatie van de borden was sober en heel eenvoudig. Het oog wordt in een sterrenzaak meestal ook extra geprikkeld.
Het hoogtepunt van de menu was echter al bij de 4e gang, nadien verviel het werkelijk in het ordinaire.
Ik zwijg dan nog maar dat gang 3 en 4 gewoonweg omgewisseld werden (in werkelijkheid werd eerst de gegrilde langoestines geserveerd en dan pas de prawn suquet)!
Moordend in het geheel was de verdomde arrogantie waarmee de chefkok/eigenaar op het einde van de avond kwam vragen of alles naar wens was geweest.
En dus zeg ik hem en mensen wil je daar echt gaan eten dan waarschuw ik jullie:

–> Can Bosch… YOU SUCK!!!
a) Selling a prawn for a lobster = Not done
b) Advertising your black rise (cfr photo) and serving another dish = not done
c) Running away from the problems and letting your sommelier solve them = not done

–> Manel (Sommelier) … move from this sinking ship to a restaurant that really suits your outstanding capacities!

–> Michelin… When was the last time you were really testing this place?

Zo, en nu is dit eindelijk uit mijn systeem. Mijn zin in kreeft is er nog steeds!

Can Bosch

Pointes d’Amour…daar moet gewoon een heerlijk wijntje bij geschonken worden

Het is weer volop het asperge seizoen. Deze mondvullende groente heeft opnieuw zijn intrede gedaan. Zoals steeds, kort maar krachtig… Amper 2 maand duurt het asperge seizoen. Lang genoeg echter om alle gastronomische kaarten op zijn kop te zetten en ons te belagen met allerhande suggestiekaarten vol met gerechten die gebaseerd zijn op deze groente. Tijd om een oud schrijfsel vanonder het stof te halen…

Het witte goud, zo wordt de asperge bij ons ook wel eens genoemd. Je kunt niet zeggen dat men alle registers heeft opengetrokken om tot een verbeelding sprekende naam te komen. De naam dekt niet eens de volle lading want je hebt tevens groene en zelfs paarse asperges. Neen, geef mij dan maar onze buren uit Frankrijk of Duitsland. Daar spreekt men over Pointes d’amour of Liebesspitzen. Hiermee kan je de fantasie pas laten werken!

Asperges zijn trouwens een afrodisiacum. Het is dus handig meegenomen dat de groente als een delicatesse wordt beschouwd. Zonder enig argwaan op te wekken kan je dit dus verwerken in de meest overheerlijke gerechten. Iets wat ik met, ik zeg maar wat, selder niet onmiddellijk zie gebeuren.

Maar wat met wijn? Hierin is de asperge werkelijk een buitenbeentje. Waarom? Noem mij een keer een andere groente waarbij je onmiddellijk denkt welke wijn je erbij zou schenken. Groenten roepen niet onmiddellijk associaties op met wijn (ten onrechte trouwens). De asperge doet dit wel!
Meer zelfs, asperges wakkeren heldere discussies aan over welke wijn je erbij zou schenken. Meermaals krijg ik in het volle seizoen de vraag welke wijn nu toch zo goed zou passen bij asperges. Terecht want asperges verdienen die aandacht, en smeken gewoon om een lekker glas wijn.

Zoals zo vaak, of eigenlijk altijd, is de bereidingswijze en het volledige plaatje van het gerecht bepalend in de wijnkeuze. Hier ga ik dus niet dieper op in.
Maar wens je de smaak van de asperge als uitgangspunt van je gerecht te nemen dan zijn er wel enkele richtlijnen die je perfect kan volgen.
Zo zijn houtgelagerde wijnen uit den boze. De subtiele smaak van de asperge gaat overheerst worden door de wijn en dat mag absoluut niet de bedoeling zijn.
Hoewel sommige frisse rode wijnen, zoals een niet houtgelagerde Cabernet Franc, best wel goede begeleiders kunnen zijn, gaat mijn voorkeur toch uit naar een witte wijn.
Bij voorkeur een mooie, volle witte wijn en rijk aan smaak. Zodat de wijn een perfecte harmonie kan vormen met de asperge.
Als ideale combinatie kom je steeds weer dezelfde namen tegen: Pinot Blanc, een droge Muscat, Riesling en uiteraard…Sauvignon Blanc.
Nu moet ik bekennen dat tot enige tijd terug ook ik voorstander was van een heerlijk glas Sauvignon Blanc bij de asperges. Ik had immers nog nooit een betere combinatie genuttigd dan die keer ik in Menetou-Salon (Frankrijk – Loire) de lokale AOC-wijn met les pointes d’amour voorgeschoteld kreeg.

Wil je echter buiten het traditionele gaan dan heb ik voor jou de ideale combinatie!
Bij asperges hoort een glaasje Arneis. Het liefste nog deze uit Piëmonte van de DOCG Roero-Arneis. De aanvulling is perfect, de harmonie onverbeterbaar. Wijn en gerecht komen tot een ideaal huwelijk. Arneis is een witte druif die heel lang heeft gediend om de zware Nebbiolo (Barolo wijn), te verzachten. Deze druif, die even met uitsterven bedreigd werd is vandaag opnieuw brandend actueel. In zoverre zelfs dat hij in Piëmonte bij de gemeente Roero bekroond is geworden met de DOCG status. De Roero-Arneis zal steeds een goede zuurgraad – net dit kan een probleem zijn bij andere Arneis wijnen – brengen. De wijn bezit sterke aroma’s die aan amandel, perzik en hop doen denken.
Wil je nog buiten de traditionele lijntjes kleuren. Hier zijn nog wat goed suggesties.
Albariño uit de Rias-Baixas (Spanje) of uit de Vinho Verde (Portugal), een Gavi di Gavi uit Piëmonte (Italië), een Verdelho (Portugal), een Verdejo uit Rueda (Spanje), een Torrontes uit Argentinië, een droge Jurançon van het Manseng koppel uit het zuidwesten van Frankrijk en bubbels uiteraard!

Try it….!