Op culinaire ontdekking in Donostia – Dag 2 Azurmendi

Dag 2 van onze culinaire ontdekkingstocht in en rond San Sebastian bracht ons naar het door Michelin met 3 sterren bezegende restaurant Azurmendi! Lichte extase dus aan het einde van een enorm mooie dag. Die dag waren we immers Bilbao ingetrokken en ontdekten we de pracht van de stad. Hoewel we niet onmiddellijk de stempel museumgangers dragen hebben we ons geen seconde verveeld bij het bezoeken van het Gugenheimmuseum. Meer zelfs, bij ons volgende bezoek zal ik er met heel veel plezier opnieuw de nodige tijd voor vrijmaken.

Azurmendi ligt net buiten Bilbao in Larrabetzu en Chef Eneko Atxa heeft zich een enorme reputatie bij elkaar gekookt. Het restaurant eindigt jaarlijks steeds in de top van de 50 beste restaurants ter wereld. Maar de beleving is niet enkel binnen in het restaurant! Het start reeds bij de aankomst aan het restaurant. Het glazen gebouw straalt eenvoudigweg en bovendien ligt het omringt door wijngaarden waar het restaurant hun eigen wijn verbouwd.

Azurmendi werd in het verleden enkele keren onderscheiden als het meest duurzame restaurant ter wereld en dat wil het ook uitstralen. Van bij de binnenkomst in kom je in een soort van groene long binnen waar de ultieme restaurantbeleving van start gaat. De ontvangst is zowat de meest vriendelijke die ik ooit mocht beleven en we werden onmiddellijk uitgenodigd tot een vorm van picknick en vooral ontdekkingstocht. Heerlijk is dit en vooral, je krijgt een instant gevoel dat de avond niet meer stuk kan!

Amper bekomen van de picknick wordt je meegetroond naar de keuken waar het keukenteam naar traditionele Japanse gewoonte (heb ik me laten vertellen) je luidruchtig in koor een warm welkom toeschreeuwt in het Baskisch. Je weet niet waar je ogen eerst te wenden want je wordt verder ondergedompeld in een visuele culinaire ervaring die bovendien allen smaakbommetjes blijken te zijn!

Vervolgens werden we naar onze tafels gebracht die nog een keer volgetoverd werden met kleine heerlijkheden! We kregen een praline van mushrooms, een foie gras met gelei van limoen en een heerlijk hapje van krab.

Na het sublieme inleidende gedeelte volgde het menu. Ik ga de beelden voor zich laten spreken en niet mijn gebruikelijke commentaar geven bij de diverse gerechten! Het was immers een vervulling van een quasi perfecte avond waarbij elk miniem puntje van kritiek afbreuk zou doen aan wat we die avond beleefden.

Vervolgens kwam er een trio van rode mul:
1. Fritter of interiors
2. Flame roasted red mullet
3. Grilled red mullet, red peppers juice on chorcoal and parsely
In het glas: Baigorri Barrel Fermented White Rioja 2014 (richtprijs 19,30 €)

Uiteraard was er nog een gepaste afsluiter! Bij het schrijven van deze blog komen de herinneringen opborrelen en druipt het sap zowat uit m’n mond. Wat een heerlijke avond was dit!
De prijs voor een menu bij Azurmendi kost je 250 €, voor de aangepaste wijnen betaal je 127 € extra.

El Celler de Can Roca – Een werkelijk unieke beleving

How lucky can you be? Een wachtlijst van meer dan een jaar, en ik die zonder reservatie op een vrijdagavond door de goden aanhoord werd. De juiste persoon op het juiste moment tegenkomen noemen ze dat dan… Inderdaad gisteren kon ik genieten van het spektakel bij El Celler de Can Roca in Girona (Spanje), vandaag zit ik hier thuis in mijn zetel te bekomen van de meegemaakte emoties. Mijn verwachtingen werden volledig ingelost. En geloof me, een driesterrenrestaurant dat bovendien als het 2e beste ter wereld (na Noma Kopenhagen) bekend staat, geeft gigantisch hoge verwachtingen. De taxi in dus, en de genietknop op het maximum… notaboekje en camera in de aanslag!

De aanzet was schitterend. Een prachtige ontvangst waarna ik onmiddellijk werd uitgenodigd om rondgeleid te worden in de keuken. Een leger aan koks stond daar alles in gereedheid te brengen om de gasten te overdonderen. Ik stond verstomd van de grootte van de keuken die in verschillende ruimtes was onderverdeeld. Geen stress te bekennen, overal een zeer vriendelijke ‘olà‘ van deze kunstenaars. Nadien kwam de vraag of ik ook interesse had om de kelder te bekijken. Uiteraard had ik dit (het zal wel zijn…)!!! Nadat ik me kenbaar maakte werd dit bezoek naar een later tijdstip uitgesteld en zou Joseph Roca (één van de 3 broers Roca en hoofdsommelier van het restaurant) tijd voor me vrijmaken om me persoonlijk te vergezellen. Hij maakte me later zijn liefde voor Champagne, Riesling en Priorat bekend… Great minds think alike ;-).

DSC01539

Nog voor ik mijn keuze bekend maakte volgde er hapje na hapje vergezeld door de Cava van Albet i Noya. Vergeef het me maar ik was op het moment dat ze dit aperitief voorstelden zo onder de indruk van de ‘wijnbijbel’ die me werkelijk werd voorgereden dat ik compleet vergat mijn gin-tonic te bestellen!

DSC01493DSC01498

Ik laat het menu en de foto’s verder voor zich spreken. Wel dit… geen greintje spijt van deze uitspatting. Integendeel, elke eurocent dubbel en dik waard…
De 7 hapjes voorafgaand aan het menu:

  1. The taste of the world:
    Mexico: Guacamole, tomato seed, tomato water and coriander
    Peru: Ceviche broth
    Laponia: Yoghurt icecream, hot radish, dill and radish flower
    Marocco: Almond, rose, honey, safron, ras el hanout, goat, yoghurt
    Japan: Miso, cream dashi and nyinyonyaki tempura
    DSC01490
  2. Carmelized Olive
    DSC01494
  3. Crispy Shrimp
    DSC01497
  4. Carpano bombon with grapefruit and black sesame (fantastische smaaksensatie!)
    DSC01495
  5. Artichoke omelette
    DSC01496
  6. Black chocolate truffle (heerlijk!)
    DSC01501
  7. Brioche with black truffle
    DSC01502

Het ‘Menu Festival‘: 15 gangen met 14 aangepaste wijnen! Stel je geen glas wijn voor bij elk gerecht. Het is de perfecte proefhoeveelheid zoals je deze nodig hebt om van de combinatie te genieten. Je kan deze dus probleemloos proeven en drinken zonder dat je enig risico loopt om dronken buiten te waggelen. Wou je van een bepaalde wijn een beetje meer, dan kon dit zonder problemen!

  1. Olive paste. Black olive gazpacho, spicy gordal-olive mousse, black-olive fritter, manzanilla-olive ice cream, toasted bread with oil, fennel jelly, winter savory jelly and picual olive
    La Bota de Fino n° 27 – DO Jerez (richtprijs 23,00 €/fles)
    DSC01504DSC01503
  2. White asparagus viennetta with truffle (Schitterend!!)
    Joh. Jos.Prüm Wehlener Sonnenuhr 2007 Riesling Kabinett – VDP Mosel (richtprijs 18,00 €/fles)
    De combinatie was super!
    DSC01508 DSC01509
  3. Baby octopus with botifarra and peas
    Les Paradetes 2010 – DO Conca de Barberà (Garnacha, Mazuelo en Sumoll Tinto) – (richtprijs 18,00 €/fles)
    Dit was mijn minst favoriete gerecht
    DSC01510 DSC01511
  4. A Whole prawn: Charcoal-grilles king prawn, head juice with seaweeds, seawater and sponge cake of plankton
    Viña Tondonia Reserva blanc 1998!!! – DOCa Rioja – 90% Viura en 10% Malvasia die maar liefst 6 jaar heeft gerijpt in Amerikaanse eiken vaten (richtprijs 23 €/fles)
    DSC01512 DSC01513
  5. Oyster with game meat hollandaise sauce
    Gutierrez Colosia Palo Cortado – DO Jerez (richtprijs 23,00 €/375 ml fles). 50 jaar oude Solera Sherry!
    Deze combinatie was hemels… nog, nog, nog (maar ik heb mij braaf ingehouden, ondanks de goddelijke Sherry)
    DSC01514 DSC01515
  6. Red sea bream with endive, gentian and citrus
    Viñátigo Gual 2006 – DO Ycoden Daute Isora (richtprijs 16,00 €)
    DSC01516 DSC01517
  7. Red mullet cooked at a low temperature
    Rumbo al Norte 2010 – Vino de la Tierra Castilla y León – 100% Garnacha (richtprijs 110,00 €/fles)
    Hier schieten werkelijk woorden voor tekort! Dit was onbeschrijfelijk. Zowel het gerecht maar vooral de wijn!! Ik had zin om die fles stiekem weg te stoppen, te koesteren en hem te beminnen als was het een goddelijke vrouwelijke schoonheid! De prijs van deze fles is zeer hoog omdat het Vino de Parcela is van een 0,3 ha grote wijngaard. Een unicum dus waar er maar uiterst weinig flessen van gemaakt werden. Tip… Het is volgende week mijn verjaardag en La Buena Vida heeft deze parel 😉
    DSC01519
    DSC01518 DSC01520
  8. Iberian suckling pig blanquette with Riesling, mango terrine, melon and beetroot, beetroot puree, black garlic, onion and orange concntrate.
    Dr Burklin Wolf Pechstein 2007 Riesling – VDP Pfalz (richtprijs 34,00 €/fles)
    De ene sensatie volgde de andere op. Wederom het summum. Ik was zo into the suckling pig dat ik een foto vergat te maken van het ‘maagdelijke’ bord.
    DSC01521 DSC01522
  9. Truffle soufflé
    Viña Tondonia Gran Reserva 1981!! – DOCa Rioja (richtprijs 121,00 €/fles)
    DSC01523 DSC01524
  10. Charcoal-grilled lamb breast fillet and sweetbreads with eggplant, coffee and liquorice
    Anima Negra 2010 – Vino de la Tierra de Mallorca – 95% Callet, 5% Mantonegro & Fogoneu (richtprijs 37,00 €)
    DSC01525 DSC01526
  11. Wood-pigeon liver with onion, curry-caramelized walnuts, juniper, orange peel and herbs
    Idus Vall Llach 2006 – DOQa Priorat – 22% Garnatxa, 10% Cabernet Sauvignon, 31% Carinyena, 15% Syrah, 22% Merlot (richtprijs 42,00 €/fles)
    DSC01527 DSC01528
  12. Girona’s fair caramelised apple
    Pétillant Natural Sydre Argelette 2009 Eric Bordelet – Normandië-Charchigné (richtprijs 12,00 €/fles)
    DSC01532 DSC01533
  13. Chocolate with milk consommé, butter ice cream, praline cream
    Château Raymond-lafond 2001 – AOC Sauternes (richtprijs 80,00 €/fles)
    Heerlijk, heerlijk, heerlijk!!
    DSC01534 DSC01535
  14. Maple syrup cream with pear, walnut and cardamom
    Lustau Oloroso Abocado 1997 – DO Jerez (richtprijs 29,00 €/fles)
    DSC01536 DSC01537
  15. Candy variation with Espresso
    DSC01538

Prijskaartje: 165,00 € voor het menu en 85,00 € voor de bijpassende wijnen.
Oordeel of veroordeel maar ik ben blij dat ik dit in mijn leven heb mogen beleven!