Op culinaire ontdekking in Donostia – Dag 2 Azurmendi

Dag 2 van onze culinaire ontdekkingstocht in en rond San Sebastian bracht ons naar het door Michelin met 3 sterren bezegende restaurant Azurmendi! Lichte extase dus aan het einde van een enorm mooie dag. Die dag waren we immers Bilbao ingetrokken en ontdekten we de pracht van de stad. Hoewel we niet onmiddellijk de stempel museumgangers dragen hebben we ons geen seconde verveeld bij het bezoeken van het Gugenheimmuseum. Meer zelfs, bij ons volgende bezoek zal ik er met heel veel plezier opnieuw de nodige tijd voor vrijmaken.

Azurmendi ligt net buiten Bilbao in Larrabetzu en Chef Eneko Atxa heeft zich een enorme reputatie bij elkaar gekookt. Het restaurant eindigt jaarlijks steeds in de top van de 50 beste restaurants ter wereld. Maar de beleving is niet enkel binnen in het restaurant! Het start reeds bij de aankomst aan het restaurant. Het glazen gebouw straalt eenvoudigweg en bovendien ligt het omringt door wijngaarden waar het restaurant hun eigen wijn verbouwd.

Azurmendi werd in het verleden enkele keren onderscheiden als het meest duurzame restaurant ter wereld en dat wil het ook uitstralen. Van bij de binnenkomst in kom je in een soort van groene long binnen waar de ultieme restaurantbeleving van start gaat. De ontvangst is zowat de meest vriendelijke die ik ooit mocht beleven en we werden onmiddellijk uitgenodigd tot een vorm van picknick en vooral ontdekkingstocht. Heerlijk is dit en vooral, je krijgt een instant gevoel dat de avond niet meer stuk kan!

Amper bekomen van de picknick wordt je meegetroond naar de keuken waar het keukenteam naar traditionele Japanse gewoonte (heb ik me laten vertellen) je luidruchtig in koor een warm welkom toeschreeuwt in het Baskisch. Je weet niet waar je ogen eerst te wenden want je wordt verder ondergedompeld in een visuele culinaire ervaring die bovendien allen smaakbommetjes blijken te zijn!

Vervolgens werden we naar onze tafels gebracht die nog een keer volgetoverd werden met kleine heerlijkheden! We kregen een praline van mushrooms, een foie gras met gelei van limoen en een heerlijk hapje van krab.

Na het sublieme inleidende gedeelte volgde het menu. Ik ga de beelden voor zich laten spreken en niet mijn gebruikelijke commentaar geven bij de diverse gerechten! Het was immers een vervulling van een quasi perfecte avond waarbij elk miniem puntje van kritiek afbreuk zou doen aan wat we die avond beleefden.

Vervolgens kwam er een trio van rode mul:
1. Fritter of interiors
2. Flame roasted red mullet
3. Grilled red mullet, red peppers juice on chorcoal and parsely
In het glas: Baigorri Barrel Fermented White Rioja 2014 (richtprijs 19,30 €)

Uiteraard was er nog een gepaste afsluiter! Bij het schrijven van deze blog komen de herinneringen opborrelen en druipt het sap zowat uit m’n mond. Wat een heerlijke avond was dit!
De prijs voor een menu bij Azurmendi kost je 250 €, voor de aangepaste wijnen betaal je 127 € extra.

Op culinaire ontdekking in Donostia – Dag 1 Mirador de Ulia

Een culinaire trip naar het Baskenland stond al lang op ons verlanglijstje! De verhalen die je hoorde over San Sebastian – Donostia in het Baskisch – prikkelden steeds weer mijn zintuigen! Al de sterren restaurants die er op een zakdoek van elkaar liggen, de foto’s van de oude binnenstad, de sappige quotes over de pintxos (de lokale benaming voor tapas) de Donostia, de beklijvende schoonheid van de omgeving die steeds aan bod komt… En het wederkerige advies ‘Als je er naar toe gaat, vergeet dan zeker niet een stop in het naburige Bilbao!’. En dus trokken we, in tijden dat we nog nooit van Covid-19 hadden gehoord naar ginds, op zoek naar een waanzinnige culinaire ervaring in het Spaanse Baskenland.

We hadden ons huiswerk op voorhand goed gemaakt en het veelvoud aan sterrenrestaurants naast elkaar gelegd en een keuze gemaakt. Ja, dit was wel noodzakelijk want ze allemaal doen paste nu eenmaal niet in ons tijdsbestek en zeker niet in ons budget! Vier dagen hadden we ervoor uitgetrokken en we boekten een tafel voor twee bij Mirador de Ulia (1 michelin ster), Mugaritz (2 michelin sterren) en Azurmendi (3 michelin sterren). De 4e dag was geheel gewijd aan de Pintxos van San Sebastian!

Mirador de Ulia van Chef Ruben Trincado biedt naast de moderne Baskische keuken waarschijnlijk het meest idyllische zicht op de kustlijn van San Sebastian. Natuurlijk mag niet enkel dat de trigger zijn om er naartoe te trekken. Ruben Trincado heeft met zijn team een reputatie opgebouwd van een verfijnde keuken waar alles perfect in balans is mèt oog voor detail. We namen er de 10-gangen menu van 120 € en namen het aangepaste wijnen arrangement van 96 € er bovenop.
Starten deden we met de sobere appetizers die wel mooi op smaak zaten en waarvan de presentatie een beetje het verlengde van het zicht op de kustlijn moest voorstellen. Hoewel er niets qua smaak op de hapjes aan te merken was, werden onze hoge verwachtingen hiermee niet onmiddellijk ingelost.
In het glas kregen we een Cava Brut Nature 2011 van Blanca Cuisiné (richtprijs 26,50 €).

Gamba en Salazon
Bijpassende wijn: Adur Blanco – Getariako Txakolina (richtprijs 18,70 €)
De gezouten gamba’s werden geserveerd met een crème van dille, rode biet en mousse van ganzenlever.
Hoewel het gerecht perfect op smaak was kwam het redelijk braafjes over. Een extra aan kruiding had wel gemogen. De geselecteerde wijn was wel mooi passend. Het was ook leuk te starten met een lokale Baskische wijn van 100% Hondaribbi Zurri. Vooral de ziltige toets van de wijn deed het samenspel in elkaar vloeien.

Tomate
Bijpassende wijn: Bodegas Dominio do Bibei Lalume 2015 – Ribeiro (richtprijs 21,60 €)
Naast tomaat was er ook een stukje kabeljauw en een granité van burrata aanwezig op het toch wel zeer sobere bord. Ik bleef hier dan ook letterlijk op mijn honger zitten en was teleurgesteld in dit bordje. Tomaat is al niet mijn favoriet en deze bijdrage zal me niet onmiddellijk van gedacht doen veranderen. Gelukkig was de wijn, uit 100% Treixadura, lekker en smaakvol!

Ensalada de Bogavante
Bijpassende wijn: Castell d’Encus Ekam 2017 – Costers del Segre (richtprijs 24,30 €)
Kreeftensalade dus met slaharten, andere groenten en ijs van tomaat. Opnieuw de eenvoudige en sobere presentatie maar belangrijker is wel dat we opnieuw op het verlangde niveau zitten. Dit gerecht was wel perfect van kruiding en bood een mooi evenwicht. De wijn was een niet alledaagse blend van Riesling en Albarino. Bovendien is een gedeelte van de druiven, zo’n 10%, gebotrytiseerd. Ik vreesde voor een perfecte combinatie maar mijn vrees was totaal onterecht. Dit paste wonderwel in elkaar.

Steak Tartar
Bijpassende wijn: Bodegas y Vinedos Ponce La Casilla – Machuela (richtprijs 13,00 €)
Dit gerecht staat bekend als één van de signature dishes van Mirador de Ulia. Hij werd bewerkt met eigeel, een granité van komkommer, appel en selderij. Met recht en rede mogen ze trots zijn op hun versie van de steak tartaar. Een heerlijke smaakbom waarbij elke hap een genot is! De wijn is gemaakt van de Bobal druif en past gewoonweg goed bij het gerecht.

Almeja
Bijpassende wijn: Pago de Vallegarcia Viognier – VdT Castilla (richtprijs 24,00 €)
We kregen twee versies van de tapijtschelpen met een emulsie van knoflook geserveerd. Beiden waren excellent en veel te vlug verslonden. Klein minpuntje bij dit heerlijk gerecht is dat de Viognier te zwaar was als compagnon. Hoewel maar 20% van de wijn hout heeft gezien (6 maanden in Franse eiken vaten) stoort net dat enorm. Zonde maar dan geniet je maar van het gerecht en maak je het glaasje wijn nadien pas soldaat.

Bonito
Bijpassende wijn: Bodegas Nivarius Edicion Limitada 2015 – Rioja (richtprijs 14,95 €)
De tonijn was gemarineerd in gepekelde mais en werd geserveerd met krokante prei. We zijn terug bij de sobere presentatie. Het gerecht was oké, mocht meer afgekruid zijn en miste dus wat pit. De bijhorende wijn was wel passend. Een witte Rioja van een niet alledaagse samenstelling: Viura, Maturana Blanca en Tempranillo Blanco. Op zich zou ik hem niet als mijn favoriet bestempelen. Samen met het gerecht was het wel mooi!

Pescado
Bijpassende wijn: Compania de Vinos Telmo Rodrigues Mountain blanco Moscatel de Alejandria 2015 – Sierras de Malaga (richtprijs 15,50 €)
Vis stond er op de menu zonder enige bijkomende uitleg. Catch of the day werd er uitgelegd aan de tafel en in ons geval was dit een stukje staartvis. Ik ben helaas vergeten noteren wat erbij werd geserveerd. Maar wat er wel in mijn notitieboekje staat is dat dit heerlijk was. Een zeer mooi samenspel der smaken, mooi afgekruid met de nodige frisheid. De wijn is echt wel een specialleke en passend bij het gerecht. Ik zou er niet aan gedacht hebben om ook maar een Moscatel (droge versie welteverstaan) als passende wijn te nemen. Goed gedaan!

Manzana y Queso
Bijpassende wijn: Castell d’Encus Acusp Pinot Noir 2015 – Costers del Segre (richtprijs 39,80 €)
Ook dit gerecht is een klassieker bij het restaurant. De sobere presentatie biedt dit keer wel een echte meerwaarde! We zijn het niet onmiddellijk eens over de smaak van het gerecht. De één vindt het subliem, voor de ander is het maar zozo. Speciaal is het in alle geval en een eyecatcher al zeker. Wat ik niet begrijp is de wijnkeuze. Versta me niet verkeerd, dit glas wijn zal ik nooit weigeren! Wat een lekkere Pinot Noir dit. De combinatie echter haalt alles wat de wijn lekker maakt onderuit. Ik heb dan ook mijn glas laten staan tot nadat het het gerechtje verorberd was en de wijn in zijn volle glorie uitgedronken.

Pato Lacado
Bijpassende wijn: Gonzalez Byass Finca Moncloa – Vdt de Cadiz (richtprijs 18,45 €)
De traag gegaarde eend was afgewerkt met een osmose van appel, hazelnootpraliné en zonnebloempitten. Mooie smaakcombinaties en smakelijk van de eerste tot de laatste beet. Gonzalez Byass is een Sherryproducent die absoluut wenst te tonen dat er rond Cadiz ook prachtige rode wijnen gemaakt worden. De Finca Moncloa is een blend van Syrah, Cabernet Sauvignon, Tintilla de Rota en Petit Verdot. Het is een lekkere wijn die zich zeer goed leende bij de eend!

Tocino de Cielo
Karamelspeksnoepjes, cacaosnacks en ijs van witte chocolade was het dessert. Er werd geen bijpassende wijn bij aangeboden en wij hebben het ook zo gelaten. Ik ben niet onmiddellijk een fan van desserts maar dit heb ik met zeer veel goesting opgegeten! Lekker dit…

Bij de koffie kwamen er uiteraard nog de nodige zoetigheden en dat gaf ons de tijd om onze conclusie te maken over ons bezoek bij Mirador de Ulia. Hoewel we het niet altijd eens waren tijdens de menu kwam onze eindoordeel wel overeen. We hebben genoten van ons bezoek bij Mirador de Ulia maar de gerechten waren net iets te wisselvallig om te zeggen dat we hier absoluut opnieuw naartoe zouden willen.

We hadden bij ons vertrek nog een flesje bubbels koud gezet in onze hotelkamer. We konden onze eerste avond dan ook blij voldaan met een goed gevoel en op een gepaste manier afsluiten!