Vlaamse Foodies – 25 gastronomen en hun beste adressen en recepten

Boeken! Ondanks het digitale tijdperk blijf ik houden van de ultieme en zuiverste boekenvorm. Uiteraard draagt de categorie wine and food mijn grootste aandacht. Uit de grond van mijn hart… ik hoop dat het boek nooit of te nimmer verdwijnen zal!

Toch is het voornamelijk te danken aan het digitale tijdperk dat ik dit stukje schrijf. Mijn oog viel onlangs op een nieuw boek dat uitgebracht werd door Uitgeverij Davidsfonds: Vlaamse Foodies – 25 gastronomen en hun beste adressen en recepten. Het boek trok niet enkel mijn aandacht omdat ik mezelf toch wel een foodie kan noemen, maar nog meer toen ik de naam van de auteur zag. Filip Salmon (auteur van onder andere de 50 beste wijnhandels in Vlaanderen) heb ik namelijk leren kennen, en nog meer leren appreciëren, via de Sociale Media. Hij was immers de man achter onze onvergetelijke Wine-Twunches (hint, hint hint Filip…).

Het boek is een verzameling van impressies van mensen die in de gastronomische wereld actief zijn. Al dan niet rechtstreeks of onrechtstreeks. Het leest als een sneltrein en is leuk opgebouwd. Met uiteraard talrijke adresjes die volgens de interviewees het bezoeken waard zijn. Tussen de 25 gastronomen staan er toch ook weer enkele tot in de treuren opgerakelde namen zoals Pascale Naessens, Alain Coninx, Willem Asaert, Dirk De Prins en Gene Bervoets. Maar, geen erg, die pagina’s sla je gewoon even over en je verdiept je verder in wat mensen als Luc Hoornaert, Alle dagen Honger, Jean-Paul Perez, Bernard Lahousse, Agnes Goyvaerts of andere foodbloggers genre Yves Van De Ven te vertellen hebben.

Het boek kost je 29,95 € en kan je uiteraard perfect online bestellen.

In afwachting geef ik Filip en jullie mijn adresboekje mee:

Favoriete chef: In mijn ogen bestaat er niet iets als favoriete of beste chef. Dat is vergankelijk en de smaakzin is een levend element dat aan wijzigingen onderhevig is. De chef die me tot op heden tot in mijn kleinste botjes heeft kunnen roeren is zonder twijfel Vittorio Fusari van Dispensa Pane e Vino in Torbiato Di Adro (Brescia).

De beste gastronomische restaurants: Laat ik even mooi chauvinistisch wezen en in mijn eigenste Kempen blijven. We zijn gezegend met Gastronomie van de bovenste plank met locaties als Fleur de Sel en Helsen in Kasterlee, Haute-Cookure in Malle, La belle in Geel, Het Land in Berlaar, Savoury in Turnhout voor de klassieke gastronomen of Broosend Hof in Oud-Turnhout.

De beste bistro’s: De Roos in Nieuwpoort is een plaats waar ik gewoon naartoe gezogen wordt. Verder is De Farmasie in Vosselaar meer dan een aanrader.

De beste Italiaan: Dit blijf ik als Italië freak een zeer moeilijke vinden! Cucinamarangon in Turnhout blijf ik één van de betere vinden ook is het prijskaartje vaak veel te hoog. Suggesties om nieuwe topadresjes te ontdekken van deze fantastische keuken zijn zeer welkom.

De beste Aziaat: Het Thais restaurant River Kwai in Antwerpen.

Het beste wijnrestaurant: ‘T Zilte in Antwerpen, sommelier Sepideh is een kei in haar vak. Monvinic in Barcelona is geweldig. Il Santo Bevitore in Firenze (Ga vooraf even aperitieven in de Enoteca er vlak naast).

De beste frituur: Ik hou absoluut van mijn eigenste huisgemaakte frietjes. Al doe ik dat veel te weinig.

De beste koffieplek: Heb ik niet

Beste adresje in Wallonië: Zonder twijfel Le Cor de Chasse in Wéris. Wil je punten scoren bij je vrouw boek je ineens maar de prestige formule!

Beste buitenlandse adresje: Dispensa Pane e Vino in Torbiato Di Adro in volle Franciacorta omgeving. Ristorante Vecchia Malcesine aan het Gardameer. Osteria dell’Arco in Alba, Gasthof Kirchsteiger in Völlan (Süd Tirol), El Celler de Can Rocca in Gerona, Marisqueira de Matosinhos (Porto)…

De beste foodiewinkel: Slagerij Brabants in Herentals, Domus Casei kaashandel in Turnhout, en voor wijn moet je natuurlijk bij Wijnkennis in Lille zijn.

Beste achtergrondmuziek om bij te eten: Mezzanine van Massive Attack, al is dat de beste achtergrondmuziek voor nog tal van andere geneugtes des levens.

Beste film rond eten: Alleen almaar om Juliette Binoche: Chocolate. Als het om wijn draait ga ik resoluut voor Bottle Shock.

Beste tv-programma rond eten: Als Johan Segers zijn zegje aan het doen is op Njam Tv, blijft de zender onherroepelijk staan.

Beste gastronomische gids: Die bestaat niet! Dat is de mond aan mond reclame en de heerlijke tips die je ingefluisterd krijgt, vaak van adresjes die de slagkracht niet hebben om dergelijke gidsen te halen.

Beste kookboek: De zilveren lepel

Beste culinaire magazine: Vaak vind ik ze veel te commercieel. Moet ik kiezen dan zeg ik Smaak Magazine

Onmiskenbaar of favoriet keukenmateriaal: De dunschiller en het glas wijn die mijn kookbuddy is

Beste culinaire website: Culinair atelier, Mijn Verstand, Be-Gusto

Beste Foodie om te volgen op sociale media: Bottle-Case uiteraard!

Beste foodiebestemming: I love Italy! Overal puur, anders en vooral om duimen en vingers af te likken. Voor seafood kan ik je de kuststrook in Portugal aanraden.

Gruwelijkste ervaring: Vin Perdu in Oud-Turnhout in 2013 was verschrikkelijk.

Guilty pleasure: Oosterschelde kreeft & kip, het mag zelfs beiden in combinatie zijn!

Mijn all-time favourite recept: Risotto con coniglio zafferano e porcini

Vlaamse foodies

La Botte – La Trattoria Famosa

La Botte zal onder de foodies alvast niet onbekend zijn. Ook bij ons WOCO-gezanten dus niet… We besloten er op een zomerse augustusavond naartoe te trekken. Chef Peppe en zijn vader moesten ons maar eens overtuigen van hun kunsten.  Op Njam! heeft Peppe ons immers al lang genoeg doen watertanden met zijn Italiaanse kookkunsten. Het woord van de kookzender is bij deze gevallen.
Eenmaal in La Botte kan je er ook niet omheen dat dit kookkanaal meer het darmkanaal is van de zaak. Hoewel ik het een spijtig gegeven vind heb ik er alle begrip voor dat je zoveel mogelijk munt tracht te slaan uit een, kortstondige, naamsbekendheid. Eerlijk is eerlijk, ook wij zijn er zo terecht gekomen! Commercieel, uitstekend bezig dus…

DSC01849

Na een ritje van een uurtje en het vinden van een parkeergelegenheid stapten we binnen in het restaurant. Voor onze wetenschappelijke WOCO-experimenten gaan we telkens op een donderdagavond op stap. We proberen op deze manier de drukte te mijden en de volle aandacht van de chef te krijgen. Niet zo echter in La Botte, de zaak zat er afgeladen vol en er heerste onmiddellijk die gezellige Italiaanse sfeer. Ondanks de drukte werden we er zeer hartelijk ontvangen en werd er ons een prima tafeltje toegewezen. Ik voelde me er direct op mijn gemak en absorbeerde de gezelligheid en het kakelende toontje.

De jongste telg van de familie, Gaspare (tevens de huissommelier),  nam ons onmiddellijk onder zijn hoede. Na de obligatoire gin-tonic (Monkey 47 – Fentimans) kozen we Peppe’s hapjesmenu. Het festijn kon beginnen!

Gang 1 – Een assortiment van een zestal antipasti
Wijn: Tasca d’Almerita ‘Regaleali’ Bianco 2012 – DOC Sicilia (Villa Vino – 12,25€)

Prima opener van de avond. Prima smaken, lekker en verzorgd. Dit was de opener die we verwachten van een Italiaan.
De hapjes waren:

  1. Carpaccio van Wagyu-rund op een crème van truffel afgewerkt met truffelkaviaar
  2. Vitello tonnato
  3. Gebakken verse langoustines met burrata en afgewerkt met een pareltje sorbet van San Marzano tomaat en basilicum – I loved this one!!
  4. Tartaar van wilde gemarineerde zeebaars afgewerkt met een bergamot-sorbet op een biscuit van amandel, taggiasca olijven en basilicumcrème
  5. Espuma van venkel
  6. Een bewerkte oester (ik ben vergeten noteren hoe net…)

Gaspare schonk ons een heerlijke witte Siciliaan. Het was een blend van Inzolia, Cataratto en Grecanico. Geen te zwaar type wijn. Hij paste perfect in het geheel.
Beoordeling: 8,5/10

DSC01851DSC01852

Doorgaans hebben wijnliefhebbers niet veel nodig om elkaar te verstaan. Om het wachten wat te verzachten kwam Gaspare dan ook met een ‘specialleke’ aanzetten. Hij liet ons een wit gevinifieerde Nero d’Avola proeven van Morgante (Licata – 12,50€). Het was bijzonder dit te kunnen proeven. Niet dat het een grootse wijn is! Daarvoor valt hij veel te snel weg.

Gang 2 – Duo van Huisgemaakte rigatoni overgoten met een zomerse kalfsragout,
artisjokken ,erwten en champignons, licht getomateerd en huisgemaakte cavatelli overgoten met een sausje van aubergines, zwaardvis, tomaatjes en munt.
Wijn: Elio Altare – DOC Barbera d’Alba 2011(Licata – 15,97 €)

Persoonlijk heb ik genoten van de pasta’s. Niet iedereen aan de tafel was dezelfde mening toegedaan. Vooral de rigatoni vond ik heerlijk smaken. Het had me best een ietsje meer mogen zijn.
Maar dan kwamen we bij de kwestie van de wijn! Barbera is wat mij betreft een kanjer van een druif. Ik hou er enorm van. Samen met de rigatoni was deze een combinatie een voltreffer! Bij de Cavatelli daarentegen vloekte dit gigantisch (de wit gevinifieerde Nero d’Avola was er een godsgeschenk bij). Geen gemakkelijke opdracht uiteraard voor Gaspare om één passende wijn te zoeken bij dergelijke uiteenlopende schotels van pasta.
Beoordeling: 7,5/10

DSC01856DSC01857

Gang 3 – Wilde zeebaars bedekt met een Siciliaanse tapenade en tagliata van Dry aged entrecote op een crème van erwten en pecorino, geparfumeerd met truffel.
Wijn: Corte Giara – DOCG Amarone della Valpolicella ‘Allegrini’ 2010 (Licata – 32,50 €)

Zeebaars was goed gegaard en lekker (zonder uitzonderlijk te zijn), de Entrecote was misschien iets te ver maar opnieuw kan je niets afdingen op de smaak (de combinatie van de pecorino en de truffel was meer dan voortreffelijk). Zelfde opmerking echter als bij de pasta: het mocht net ietsje meer zijn.
Het matchen van de wijn? Gaspare toverde ons dus een Amarone tevoorschijn… Prachtig is dit, genoten van elke teug die ik er van heb genomen! Maar… in combinatie bij het eten heb ik er niet van gedronken (gelukkig had Gaspare de fles Barbera bij ons aan de tafel achter gelaten ;-)). Amarone combineren met een gerecht is zeer moeilijk. Ik prefereer het om dit niet te doen en er pas na de maaltijd van te genieten. Het is Gaspare echter vergeven want ik zou de wijn niet willen ruilen hebben!
Beoordeling: 8/10

DSC01859

Gang 4 – Taart van de week
Wijn: Terre di Zagara Zibibbo (geen info gevonden)

Het nagerecht was voor mij de teleurstelling van de avond. Bij de suggesties stond er tevens een kaasbordje. Zonde dat we deze keus niet kregen.
De teleurstelling echter gaat niet op voor de Zibibbo. Opnieuw een dikke dankuwel hiervoor!
Beoordeling: 6/10

DSC01861

Afsluiten deden we er in stijl… We deden er namelijk de deur dicht! De hele familie, Vincenzo, Peppe en Gaspare passeerden  de revue, sloegen een babbeltje en waren uiterst sympathiek. We namen nog een flesje, en nog eentje extra om zeker te zijn,  Franciacorta Satèn van Ronco Calino (Licata – 26,97 € – 100% chardonnay) om in een losse sfeer onze gesprekken verder te zetten. Het was een super gezellige avond in een zeer tof kader.

DSC01865
Een culinair orgasme heb ik er die avond helaas niet mogen beleven. Ristorante La Botte zou ik dan eerder ook als een zeer goede brasserie bestempelen dan een hoogstaand gastronomisch restaurant. De volgende keer als ik in de omgeving van Genk vertoef stop ik er zeker nog een keer en zal ik me verneukelen aan één of andere heerlijke verse pasta met een lekker glaasje wijn! Speciale vermelding trouwens naar de wijnen die we in ons glas kregen!
Beoordeling omkadering, ontvangst, personeel: 9,5/10

Prijs van het geheel:
Menu 65,00 €
Aangepaste wijnen: 20,00 €

Totaal betaald (inclusief fooi en onze bubbeluitspattingen op het einde) 140,00 €.
Prijs kwaliteit is dit net iets teveel, rekening houdende met wat er op ons bord verscheen. De hapjes porties vielen zeer klein uit in vergelijking met wat we zagen passeren.

Gegevens:
La Botte
Europalaan 99
3600 – Genk
http://www.labotte.be/