Fleur de Sel – Edel geboren gastronomie

Wat is onze eigenste Kempen toch gezegend met een aantal overheerlijke culinaire adresjes! Geen wonder dan ook dat de WOCO-gezanten de talrijke adresjes opnemen in hun lijstje. Opener van het culinaire-WOCO-jaar 2014 was het jonge Fleur de Sel uit Kasterlee. Niet iedereen van ons gezelschap had er een goed oog in (Remember ons vorige WOCO uitstapje). Bovendien, die kok, is dat niet die arrogante gast die daar in Komen Eten eens had deel genomen?
Chef-kok Alex Verhoeven en zijn partner Nathalie zijn jonge twintigers die als missie hebben het culinaire Kempense landschap op hun grondvesten te laten daveren. Hoog tijd dus om dit even te onderzoeken!

Onze chauffeur zette ons keurig op tijd af en onze ontdekkingstocht kon beginnen. We werden onmiddellijk met een stralende glimlach ontvangen door Nathalie en naar onze tafel doorverwezen. Het 7-gangen menu werd besteld (ik nam nog een kaasbordje als extra). De wijnkaart werd ons, in tweevoud, bezorgd zodat we netjes konden kiezen tussen de aangepaste wijnen of de keuzewijnen. Het werden de aangepaste wijnen.
Aperitief werd de Eskimo Gin Ungava met een Fentimans Tonic. De bijpassende hapjes kwamen al gauw. Het goedkeurend gegrom aan de tafel deed ons snel de afgelopen negatieve ervaring vergeten. We wisten dat we goed zaten! De bordjes en de inhoud maakten het tekeningetje wel. De hapjes waren zeer lekker en gevarieerd. Leuk was bovendien de brood en boter variatie.
Beoordeling: 9/10

Hapje 1 Hapje 2 Hapje 3 Hapje 4

Gang 1 – Langoustine/verjus/gepekeld groen/geitenmelk
Wijn: Bodegas Quixote Pilas Bonas Chardonnay Sauvignon 2013 – DO Casa del Blanco (Entrepot du Vin – 6,50 €)

Het gepekelde groen in kwestie was komkommer en augurk. Wat een opener! De langoustine is gewoonweg perfect op smaak. De yoghurt van geitenmelk smaakt heerlijk in combinatie met de verjus (Verjus = het sap van onrijpe druiven dat in de keuken als vervanger van azijn wordt gebruikt). Het volledig gerechtje biedt een heerlijk samenspel tussen de bittere toetsen, de fraicheur en de knapperigheid. De nootjes verwerkt in het gerecht brengen bovendien een speelsheid erbij.
De wijn op zich is eenvoudig en bescheiden maar past zeer goed bij het bordje.
Beoordeling: 9,5/10 (culinair orgasme)

Gang 1

Gang 2 – Coquille/wortel/gort/mandarijn
Wijn: Venea Prisma Pecorino 2013 – IGT Terre di Chieti (Amici del Vino – 8,90 €)

Een waaier aan smaken & combinaties maar de zesty toets van mandarijn en de dashi maken het gerecht echt af. De variatie van de wortel en het gebruik van gort zorgen voor een speelse invalshoek. Niet vergeten dat deze coquille de perfecte cuisson kende en bovendien heerlijk op smaak werd gebracht.
De combinatie met de Pecorino wijn was eenvoudigweg hemels. Neem je enkel een stukje coquille dan twijfel je nog even. Neem je het geheel dan ben je in de 7e hemel. Het gerecht biedt echt een meerwaarde aan de wijn!
Beoordeling: 9,5/10 (culinair orgasme)

Gang 2

Gang 3 – Schelvis/rook/houtskool/rode kool/radijs
Wijn: Domaine La Garelle La cuvée de Solstice 2012 – Côtes du Lubéron (Entrepot du Vin – 8,90 €)

De radijs werd gepekeld en bovendien zat er ook nog rode biet en hang-op verwerkt in het gerecht.
Wow, die schelvis was echt wel subliem! Tot in de perfectie gerookt. En dat was tevens de catch van het gerecht. De schelvis was zo lekker dat de ‘surroundings’ geen meerwaarde meer boden. ik verlangde eenvoudigweg naar een bordje pure schelvis.
De combinatie met de wijn (een Vermentino – Ugni Blanc). Hoewel het begrijpelijk is bij de gerookte schelvis stoorde het hout toch wel bij het totale gerechtje. Nam je enkel een stukje vis werd de wijn op zich verrijkt.
Beoordeling: 8,5/10

Gang 3

Gang 4 – Bouillabaisse/koolvis/pijlinktvis/saffraan
Wijn: Crespaia Chiaraluce – Bianchello del Metauro (Puglia) (Entrepot du Vin – 11,30 €)

Op de bouillabaisse (op basis van griet, tong en langoustes) waar ook nog mosseltjes in werden verwerkt viel niets op aan te merken. Goede smaakcombinaties. de saffraan gaf een leuke aanvulling.
De combinatie echter met de wijn was gewoonweg TOP! De mineraliteit en het vettige toetsje van de wijn zorgen voor een ideale combinatie.
Beoordeling 9/10

Gang 4

Gang 5 – Grietbot/bloemkool/ossenstaart/pickles
Wijn: Domaine La Prade Mari ‘L’or des Garrigue’  2012 – Minervois (Entrepot du Vin – 15,00 €)

Ook verwerkt in het gerecht zijn mosterdzaadjes en een aardappelsoufflé. Terwijl de ossenstaart in een cannelloni verwerkt zit.
Mijn eerste bemerking na het proeven van een stukje grietbot: Ik wil méér, méér, méér grietbot. Zo perfect, zo heerlijk van smaak! En dan los van de vis: de combinatie van de bloemkool met de pickles zorgde voor een culinair orgasme op zich! De aanvulling van de mosterdzaadjes is tevens een schot in de roos.
De wijn (een combinatie van Roussanne met Viognier) is zo in het glas lekker en in samenspel met het gerecht verlang je eenvoudigweg naar… méér van beiden!
Beoordeling 9,5/10 (Culinair orgasme)

Gang 5

Tussendoortje! We kregen nog een jus van granny/bosvruchten/dennenolie
Dit was neutraal en had wat mij betreft niet gemoeten.

Tussendoortje

Gang 6 – Kalf/ui-nuance/knolselder/zwarte look
Wijn: Laderas de el Sequé  2012 – Alicante (Young Charly & la Buena Vida 8,70 €)

Bovenop het gerechtje werd er nog een rillettes van kalf en een krokantje van kalfshersentjes geserveerd.
Dit is het minste bordje van de avond en begrijp me aub niet verkeerd het kalfsvlees is sappig en lekker maar de combinatie werkt niet wat mij betreft.
De rillettes was dan weer super goed en de hersenen… Tja dat zit tussen de oren. Het lukt me eerlijk waar niet om er van te genieten ook al probeer ik het keer op keer. Misschien als men het me eens niet zegt?
De wijn (Monastrell & Syrah) en de combinatie met het gerecht. Moeilijk, zowel op zichzelf als bij het gerecht. Ik miste frisheid doorheen de wijn en in aanvulling was het de minste combinatie van de avond. We gingen de hele avond in stijgende lijn ook wat het glas betreft terwijl dit toch een beetje terug naar af was. Zonde.
Beoordeling: 7/10

Gang 6

Gang 7 (extra) – Het kaasbordje
Wijn (eigen keuze) Blandy’s Madeira 1995 Verdelho

De kazen: Comte – Toggenburger – Le Nuits d’Or – Bergfichte – Prestige de Bourgogne – Strathdon Blue
Dit was wat mij betreft hét perfecte kaasbordje! Zelden heb ik meer genoten van de kazen en de mooie variatie die er op mijn bord lag. Extra vermelding voor de Toggenburger en Le Nuits d’Or.
De kazen kwamen van Domus Casei uit Turnhout én dat verdient een extra vermelding. Wie deze zaak kent weet dat het zeer gepassioneerde mensen zijn met kennis van zaken. Een verademing dat het niet het zoveelste kaasbordje van Van Tricht was.
Beoordeling 10/10 (Aanhoudend culinair orgasme)

Gang 7

Gang 8 – Citrus/kalamansi/kaffir/hand van Buddha
Wijn: Le Muscat de Saint Roche – Muscat de Rivesaltes (Entrepots du Vin – 13,70 €)

Mee verwerkt in het dessert: Schaafsel van bergamot en chocolade. Een constante frisheid zit er doorheen het ganse dessertje en zo hoort het ook. Het verveelt je dan ook geen seconde en dat is toch wel een compliment van iemand die doorgaans geen dessert liefhebber is.
Met een Muscat de Rivesaltes speel je hier op veilig. Goede combinatie dus.
Beoordeling 8,5/10

Gang 8

Als afsluiter was er nog de koffie/thee en bijhorende zoetigheden. Leuk was ook de aanwezigheid van een bierkaart met daarop enkele artisanale Geuzes.

Dessert 1 Dessert 2
Beoordeling omkadering, ontvangst, personeel: 9,5/10

Prijs van het geheel:
Menu 82,00 €
Aangepaste wijnen: 42,00 €
Extra kaasbordje: 15,00 €

Totaal betaald (inclusief fooi) 170,00 €. Opnieuw bevestiging en topklasse uit onze Kempen. We hebben er genoten van een heerlijke avond. Genoten van een uitstekende service. Alex en Nathalie zijn twee jonge mensen die hun passie uitstralen en die weten wat ze willen zonder in arrogantie te vervallen. Dat Alex kan koken vertelde ons zijn borden stuk voor stuk. Toch wens ik als wijnfreak een speciaal woordje te richten aan Nathalie: Zij deed dit fantastisch, bracht haar verhaal gedegen en gedreven bij elke wijn en een verantwoording waarom de wijn werd gekozen bij het gerecht. Dit is iets wat je zeer zelden meemaakt als je gaat tafelen. Daarvoor alleen al een dikke chapeau!

Gegevens:
Fleur de Sel
Turnhoutsebaan 189
2460 Kasterlee
http://www.fleur-de-sel.be/

Helsen – De komeet die draait rond de sterren

Doorgaans hou ik niet zo van het draaien rond de pot. En dus smijt ik het er gewoon maar in… Mijn zintuigen zinderen, een dag na ons WOCO (Wij Onderzoeken het Culinaire Orgasme) bezoek bij Restaurant Helsen (Kasterlee), nog steeds ongemeen na! Mijn god, zeg me dat ik er vanavond opnieuw aan de tafel mag gaan zitten en ik zou hemel en aarde proberen te verzetten om er ook effectief aanwezig te zijn. Het zou me zelfs niet uitmaken mocht ik hetzelfde moeten eten. Neen, Chef Frédéric Helsen mag nog heel lang in zijn potten blijven roeren. Ik ben alvast fan.

Met een gemeende stralende glimlach werden we ontvangen door gastvrouw Wendy. We troffen het bovendien perfect met het zalige weertje en dus leidde de gastvrouw ons buiten waar we in alle rust konden genieten van het aperitief met de passende hapjes. We spreken met WOCO telkens af op een donderdag avond. Meestal is het dan rustig in het restaurant en zijn er niet zoveel couverts te doen. We hebben met andere woorden de volledige aandacht van de chef en zijn team.

De keuze van aperitief werd ons voorgesteld. Cava als bubbels en voor de rest al de klassiekers. Dus werd het, uiteraard, een gin tonic. Ik koos dit keer voor de Botanic gin. Eenvoudig geserveerd met een schweppes tonic. Hapjes die we erbij geserveerd kregen waren 1) Krokantje/kalfs/miso 2) Sushi van tonijn/rijst/kaffir 3) handgepelde garnaal/venkel/eigeel-zalf 4) gerookte paling/rode biet/amarant.
De handtekening van een goed restaurant wordt vaak reeds gezet van bij de start. De hapjes zijn dus zeer belangrijk. Alle 4 stonden ze direct op een niveau dat je even met de ogen doet knipperen. De Crème van kaffir was trouwens gigantisch top. De venkel bij de garnaal deed me weer denken wat voor een prachtig product dit toch wel is. Bovendien werd onmiddellijk duidelijk dat de chef graag oosterse ingrediënten verwerkt in zijn gerechten. We wisten toen al dat we goed zaten.
Klein puntje van (opbouwende) kritiek: stap af van een ordinaire Cava aan te bieden, vervang de smaakarme schweppes door een betere tonic. Met andere woorden, breng je aperitief op het niveau dat de hapjes verdienen.
Beoordeling 9,5/10 (culinair orgasme voor wat de hapjes betreft).

2013-04-25 19.55.352013-04-25 20.12.55

Ondertussen hadden we gekozen voor de 5-gangen menu met als extra het kaasbordje.

Gang 1 – Noordzeekrab en asperge / daslook – radijs
Wijn: Terlano Pinot Bianco 2011 – Alto Adige (Wine-Art – 14,00 €)

Heerlijk die daslook in het gerecht, perfecte frisheid en quasi onnavolgbare harmonie
Winematch: Op safe! Pinot blanc pas mooi bij asperge (dat is algemeen geweten). Het had iets stouter gemogen. De wijn kon het zinderende van het bord niet evenaren.
Beoordeling: 8,5/10

2013-04-25 20.32.28

Gang 2 – Schelpjes en inktvis / koolrabi – komkommer
Wijn: Benzinger Sauvignon Blanc 2007 – Sonoma Valley (naar veronderstelling Matthys – 14,00 €)

Subliem, overheerlijk… fuck fuck fuck!! Het gerecht werd overgoten met een vinaigrette van komkommer waarin tonic werd verwerkt om er pit aan te geven. De citruspasta (opgewerkt met sushi azijn) die op bord lag tilde het geheel zodanig op. Het bord zinderde van de spanning.
Winematch: Ook hier dezelfde bedenking… de wijn is prima en past wel degelijk bij het gerecht. Hij mist echter de spanning die het bord wel geeft. Breng ook dit naar hetzelfde niveau en de culinaire top ligt aan je voeten.
Beoordeling: 9,5/10 (Culinair orgasme)

2013-04-25 20.56.05

Gang 3 – Roodbaars / bomba rijst / paprika / jus van bouillabaisse / zeekraal
Wijn: Villa Tempora ‘Le temps pour elle’ 2010 (Authentic Taste – 13,50 €)

Het totaal pakket is werkelijk tot in de perfectie correct! Proef je enkel de roodbaars dan maak je de bedenking ‘een extra draai van de pepermolen had gemogen’. Neem je het geheel in je mond begrijp je waarom die extra draai niet nodig was. Ik ontbeerde het lef om het bord volledig proper te likken. Wauw-zinnig lekker!!
Winematch: Yes!! Perfect passend. De wijn op zich (blend van Bourboulenc met Marsanne met een lichte houtlagering) is gewoonweg schitterend. Bedankt Wendy om nog een keer het glas te vullen ;-).
Beoordeling: 10/10 (Aanhoudend culinair orgasme)

2013-04-25 21.26.47

Gang 4 – Baskisch rund / artisjok / blauwe Spaanse buffelkaas / zwarte look / Spaanse wintertomaat
Wijn: Celler del Roure ‘Les Alcusses’ 2008 – Valencia (La Buena Vida – 11,80 €)

Txogitxu runderen uit het Baskenland geven mooi gemarmerd vlees en bezitten een extra vet gehalte. Rijping geeft bovendien nog een keer extra smaak. Er wordt de laatste tijd veel gewerkt met verscheidene rundsoorten. Tot mijn groot genoegen trouwens!
De stukjes op ons bord waren mooi saignant gebakken en waren bovendien optimaal van smaak. Het bordje op zijn geheel zette de lijn van de voorgaande gangen verder. Perfectie dus… Vermelding toch voor de zwarte look die voor een extra toets zorgde.
Winematch: Ook dit is top! Een gemeende chapeau trouwens hiervoor. Een sappige, smakelijke niet te zware wijn die zich leende bij het rundsvlees. Vaak gaat men hier in overdrive waardoor er voor een té zware wijn wordt gekozen. Deze fout werd bij Helsen niet gemaakt!
Beoordeling 9,5/10 (Culinair orgasme)

2013-04-25 22.01.15

Gang 5 – Kaasbordje Van Tricht met Italiaanse kazen
Bier: Liefmans Gouden Band

De kazen:
1) Robiola
2) Stracchino
3) Pecorino
4) Salva Cremasco
5) Alta Alpino
6) Blauwschimmel kaas (naam me onbekend)
Beoordeling: 8,5/10

2013-04-25 22.40.09

Gang 6 – Banaan en yuzu / ijs van geitenkaas / pistache
Wijn Josef Rosch Riesling Auslese – Trittenheimer Apotheke – Mosel (Leverancier onbekend – 18,00 €)

Ondanks ik niet onmiddellijk wild ben van desserts wist dit bordje me te boeien van begin tot einde. De nodige frisheid er tussen. Prachtige presentatie en niet vermoeiend.
Winematch: Zeer gepast!
Beoordeling: 8,5/10

2013-04-25 22.59.55

Bij de koffie/thee (een glaasje Eiswein van Ernst Triebaumer voor mij) werden er nog heerlijke versnaperingen op de tafel getoverd. Zodat ook onze eind indruk uiterst positief was. Ondanks al zijn bescheidenheid is Frédéric zich toch even komen voorstellen aan tafel en hebben we een prettige babbel kunnen maken. Met een welverdiend applaus keerde deze grote chef naar zijn natuurlijke habitat terug.

2013-04-25 23.53.132013-04-25 23.53.44
Afsluiten deden we er met een flesje dat onze vegetariër kreeg bij zijn grietfilet: Domaine Saint Amant ‘La tabardonne’ 2010. Een enorm lekkere witte wijn uit de Rhône regio van 90% Viognier met 10% Roussanne.
Beoordeling omkadering, ontvangst, personeel: 9,5/10

Prijs van het geheel:
Menu 65,00 €
Aangepaste wijnen: 28,00 €
Extra kaasbordje + bier: 9,00 €

Totaal betaald (inclusief fooi) 140,00 €. Prijs kwaliteit is dit absolute topklasse uit onze eigen Kempen. Dit adresje staat genoteerd. Ik kan enkel maar zeggen… bedankt voor de heerlijke avond en alvast tot een (en meerdere) volgende keer!

Gegevens:
Restaurant Helsen
Pastorijstraat 27
2460 Kasterlee
http://www.restauranthelsen.be

2013-04-25 23.47.47